La vague de froid au Texas fait exploser le prix de l'électricité

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Des températures incroyablement froides ont mis hors service les installations énergétiques du Texas. Les prix de l'électricité ont ainsi grimpé de plus de 10.000% lors du passage de la tempête hivernale cette semaine, selon des données de l'opérateur du réseau, relayées par CNN et Reuters. Les prix du marché de gros en temps réel sur le réseau électrique exploité par l'Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) étaient supérieurs à 9.000 dollars/MWh lundi matin, contre des prix, avant la tempête, inférieurs à 50 dollars/MWh.

Des coupures de courant ont été observées dans tout l'État ces derniers jours. Mardi 16 février, plus de quatre millions de Texans étaient même privés d'électricité. ERCOT a indiqué que des conditions météorologiques extrêmes avaient contraint de nombreuses unités de production d'électricité à se déconnecter du réseau, perturbant ainsi l'approvisionnement en électricité des foyers.

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Alors que le Texas produit plus d'électricité que tout autre État américain, ces pannes ont de quoi surprendre. D'après plusieurs experts, les infrastructures n'étaient visiblement pas préparées à une vague de froid aussi importante. Le gouverneur républicain du Texas, Greg Abbott, a fustigé la gestion de la crise par ERCOT. Dans un communiqué diffusé mardi, il a estimé que le groupe avait "été tout sauf fiable au cours des dernières 48 heures." "Beaucoup trop de Texans sont privés d'électricité ou de chauffage au moment où notre Etat fait face à des températures glaciales et à une rude météo hivernale. C'est inacceptable", a critiqué le responsable, qui a diligenté une enquête sur ERCOT.

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L'agence fédérale en charge des tarifs de l'électricité et du gaz naturel a aussi annoncé qu'elle allait se pencher, "dans les prochains jours", sur les raisons des coupures de courant. Mais certains (...)

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