Vaccins contre le Covid-19 : Le couple de chercheurs derrière la société BioNTech

franceinfo, Ludovic Piedtenu
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L’Agence européenne du médicament (AEM) basée à Amsterdam aux Pays-Bas doit rendre son avis lundi 21 décembre pour une autorisation de mise sur le marché du vaccin Pfizer-BioNTech contre le coronavirus avec l’objectif de débuter la vaccination à partir du dimanche 27 décembre dans les 27 pays de l’Union. En cas de feu vert, la Commission européenne donnera ensuite son autorisation dans les deux jours qui viennent.

De la start-up au laboratoire côté au Nasdaq

Ce vaccin prometteur, c’est l’histoire d’un couple de chercheurs allemands d’origine turque : Uğur Şahin et Özlem Türeci, fondateurs en 2008 de la société BioNTech. Aujourd’hui, côté au Nasdaq, ce laboratoire pharmaceutique pèse plus de 25 milliards de dollars, soit cinq fois plus qu’il y a un an.

Le professeur Ulrich Förstermann est un témoin privilégié du succès de BioNTech. Il a rencontré le couple formé par Uğur Şahin et Özlem Türeci au début des années 2000, quand ils sont arrivés à la faculté de médecine de Mayence, dont Ulrich Förstermann est aujourd’hui le directeur scientifique. Il se souvient avoir immédiatement été "impressionné par leur précision de la présentation de leurs recherches. C'était exceptionnel."

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