Les vaccins anti-Covid sont-ils efficaces contre le variant indien ?

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Pour tirer leur épingle du jeu, les variants du SARS-CoV-2 sont capables de déjouer les défenses de l'immunité. À chaque nouvelle détection, les scientifiques cherchent à savoir si le variant est plus contagieux et surtout, s'il résiste mieux aux traitements à disposition. Jusqu'à ce jour, ces questions restaient en suspens pour le variant indien, B.1617, le dernier identifié il y a quelques mois. Considéré comme un variant d'inquiétude (VOC) par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), il a déjà quitté les frontières de l'Inde pour toucher l'Europe. Le Royaume-Uni est le plus pays le plus contaminé par ce dernier avec 3.332 cas répertoriés par le Gisaid. En France, il a infecté 32 personnes au total.

Deux publications prépubliées sur le serveur biorXiv, menées par des groupes américains et allemands, dressent le constat suivant : le variant indien résiste aux anticorps neutralisants et à certains traitements ; malgré tout, les vaccins à ARNm de Moderna et Pfizer semblent toujours efficaces.

Variant indien : comment ses mutations changent sa biologie ?

Le variant indien échappe aux anticorps neutralisants…

La première étude, réalisée par l'université d'Emory à Atlanta, s'intéresse à l'action des anticorps neutralisants, obtenus après une infection naturelle par le coronavirus ou après la vaccination, sur le variant indien. Les expériences ont été menées sur un virion entier, isolé en Californie. Les résultats montrent que les anticorps neutralisants issus de patients convalescents ou vaccinés perdent en efficacité face au variant indien. Leur capacité neutralisante est diminuée d'un facteur 6,8. Mais les scientifiques estiment que l'immunité conférée par les vaccins Pfizer et Moderna, testés ici, reste suffisante pour protéger contre ce variant.

 La réponse des anticorps neutralisants face au variant indien B.1.617 et un autre variant en circulation aux États-Unis. Les anticorps sont environ 7 fois moins efficaces dans le cas du variant indien. © Venkata-Viswanadh...
La réponse des anticorps neutralisants face au variant indien B.1.617 et un autre variant en circulation aux États-Unis. Les anticorps sont environ 7 fois moins efficaces dans le cas du variant indien. © Venkata-Viswanadh...

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