La vaccination des enfants, nouvel enjeu de la lutte contre le Covid-19

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C'est une nouvelle étape considérée comme nécessaire pour arriver à mettre un terme à la pandémie : la vaccination des enfants. S'ils constituent une part importante de la population, les enfants sont toutefois moins exposés aux cas graves de la maladie, tout en la transmettant moins pour les plus jeunes d'entre eux. Leur vaccination n'a donc jusqu'ici pas été une priorité. Actuellement, le vaccin anti-Covid de Pfizer est autorisé pour les personnes âgées de 16 ans et plus, et ceux de Moderna et de Johnson & Johnson pour les 18 ans et plus. Les trois entreprises américaines ont déjà commencé, parfois depuis plusieurs mois, des essais cliniques pour tester leur vaccin sur les adolescents (à partir de 12 ans).

AstraZeneca étudie de son côté l'effet de son vaccin dès 6 ans. La société de biotechnologie Moderna prévoit elle désormais que 6.750 enfants et bébés participent à des essais aux Etats-Unis et au Canada. Ils seront suivis sur 12 mois après la seconde injection. Leur nombre est inférieur aux dizaines de milliers de recrues pour les essais sur les adultes, car il s'agit ici surtout de déterminer quel dosage est le mieux adapté pour eux, expliquent des experts. Le mécanisme du vaccin en lui-même, ainsi que sa sûreté, ont déjà été étudiés. Selon le très respecté immunologue Anthony Fauci, les enfants américains de moins de 12 ans pourront "très probablement" être vaccinés début 2022, avait-il déclaré le mois dernier.

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