Vaccin contre la bronchiolite : Pfizer annonce des résultats très prometteurs sur les bébés

La bronchiolite est une infection respiratoire redoutée par tous les parents de jeunes enfants à l’approche de l’hiver. Elle est causée par le virus respiratoire syncytial (VRS). Une inflammation de la paroi des bronches provoque une gêne respiratoire, une toux importante et une respiration rapide et sifflante. Alors que chez le grand enfant ou chez l’adulte, la maladie est généralement asymptomatique, elle peut être sévère et nécessiter une hospitalisation chez les enfants de moins de deux ans. Chaque année en France, 2 à 3 % des enfants de moins d'un an sont hospitalisés pour une bronchiolite sévère.

Les laboratoires Pfizer viennent de rendre publics les résultats d’un essai de phase III de leur candidat vaccin contre la bronchiolite. Cet essai est particulièrement novateur : ce ne sont pas les enfants qui sont vaccinés mais les femmes enceintes !

Vacciner les futures mères

En effet, c’est dans les toutes premières semaines de vie que le virus de la bronchiolite est le plus dangereux. Parmi les facteurs de risques de la bronchiolite, l’âge est l’un des plus importants : plus l’enfant est jeune, plus le risque de bronchiolite sévère est important. Sachant que les femmes enceintes transmettent les anticorps qu’elles possèdent à leur bébé, les chercheurs ont imaginé un vaccin à administrer chez la femme enceinte. Ainsi, le nouveau-né est protégé par les anticorps maternels dès sa première heure de vie.

L’essai randomisé, en double aveugle, avec contrôle placebo, a démarré en juin 2020 et a été mené dans 18 pays. Les bénéfices du vaccin ont pu être observés sur deux saisons hivernales de bronchiolite (2020 et 2021). Environ 7 400 femmes ont été incluses. Elles ont reçu le vaccin ou le placebo soit à la fin du deuxième trimestre, soit au cours du troisième trimestre de la grossesse. Les inclusions sont maintenant terminées. La prochaine étape est le dépôt d’un dossier auprès de la FDA pour mise sur le marché.

Une bronchiolite peut nécessiter une hospitalisation chez les...
Une bronchiolite peut nécessiter une hospitalisation chez les...

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