Vaccin anti-Covid : les femmes connaissent quatre fois plus d'effets indésirables que les hommes

Céline Deluzarche
·2 min de lecture

Les femmes sont plus exposées aux effets secondaires du vaccin contre la Covid-19, mais aussi à tous les vaccins en général, car elles induisent une plus forte réponse immunitaire. Faut-il alors leur administrer une dose réduite pour atténuer ces effets indésirables ?

Plusieurs études ont déjà montré que les hommes et les femmes réagissent différemment face à la Covid-19. Selon l’ANSM, le risque d’hospitalisation est de 1,4 chez les femmes et le risque de décès 2,1 fois plus élevé. De nombreuses pistes ont été avancées pour expliquer cette différence : hormones, réponse des cellules immunitaires, composition du microbiote… Mais il semble que l’inégalité homme-femme s’observe également dans la réponse aux vaccins. D’après un rapport rédigé par le Centers for Disease Control and Prévention (CDC), chargé de la surveillance de la santé aux États-Unis, les trois quarts des effets secondaires des vaccins sont enregistrés chez les femmes. Dans le détail, les femmes rapportent 79,1 % des effets secondaires alors même qu’elles ne représentent que 61,2 % des personnes vaccinées. De plus, pratiquement toutes les réactions anaphylactiques graves concernent les femmes (29 cas sur 31).

Tous les vaccins concernés

« Ce n’est pas vraiment une surprise : on observe ces différences de sexe dans beaucoup d’autres vaccins », atteste Sabra Klein, immunologiste au Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health dans le New York Times. Une étude de 2013 montre ainsi que les femmes entre 20 et 59 ans connaissent quatre fois plus de symptômes d’hypersensibilité que les hommes au vaccin contre la grippe H1N1. Et cela concerne aussi bien les vaccins administrés aux adultes (rage, fièvre jaune, herpès…) que ceux injectés aux enfants (hépatite B, rougeole, oreillons ou rubéole).

Une meilleure production d’anticorps

Si l’on considère que les femmes induisent une plus forte réponse immunitaire, ce constat est somme toute logique, étant donné que la vaccination consiste justement à provoquer cette réponse immunitaire. « Généralement, les femmes ont un niveau d’anticorps plus élevé ainsi qu’un plus grand nombre de lymphocytes B », explique Ashley Fink, de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, dans une étude de 2018 sur le...

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