Vénus : la jumelle de la Terre serait « morte » par suffocation !

C’est un fait, les éruptions volcaniques majeures qui jalonnent l’histoire de la Terre sont, plus que les chutes d’astéroïdes, responsables des grandes extinctions de masse. Le volcanisme intensif à l’origine des grandes provinces magmatiques comme les trapps du Deccan aurait notamment pu modifier les conditions d’habitabilité de la planète jusqu’à un point critique.

C’est du moins la conclusion d’une nouvelle étude qui s’est intéressée aux différents événements volcaniques extrêmes et notamment à ceux ayant pu survenir simultanément. Leurs résultats montrent qu’en se cumulant, ce type d’événement peut entraîner un emballement de l’effet de serre et une hausse catastrophique de la température. La Terre aurait ainsi évité de peu de se transformer en un enfer brûlant. Vénus, planète jumelle de la Terre, n’aurait quant à elle pas eu cette chance.

Des éruptions majeures et catastrophiques jalonnent l’histoire de la Terre

Les grandes provinces magmatiques que l’on trouve sur Terre sont les témoins de ces épisodes d’intense volcanisme. Ces événements catastrophiques qui mènent à la formation d’épais plateaux basaltiques s’étalent dans le temps sur plusieurs millions d’années. On les suspecte aujourd’hui d’être temporairement responsables d’importantes modifications du climat et de l’environnement dans son ensemble. L’émission d’énormes quantités de gaz à effet de serre aurait ainsi entraîné des hausses de la température et modifié la composition chimique des océans. Des changements environnementaux majeurs qui auraient largement participé aux extinctions de masse que la vie terrestre a connues.

Paysage d'empilement de lave sur des centaines de mètres. Les trapps du Deccan en Inde sont les témoins d'un épisode magmatique majeur dans l'histoire de la Terre. © Kppethe,Wikimedia Commons, CC by 3.0
Paysage d'empilement de lave sur des centaines de mètres. Les trapps du Deccan en Inde sont les témoins d'un épisode magmatique majeur dans l'histoire de la Terre. © Kppethe,Wikimedia Commons, CC by 3.0

Un impact climatique majeur, surtout en cas d’éruptions simultanées

Cependant, à cause du recyclage continu de la surface de la Terre par les processus tectoniques, notre connaissance...

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