USA: Face à la sécheresse, les autorités commencent à planifier des coupures d'eau

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USA: FACE À LA SÉCHERESSE, LES AUTORITÉS COMMENCENT À PLANIFIER DES COUPURES D'EAU

par Nichola Groom

(Reuters) - Les autorités américaines ont décrété lundi pour la première fois une situation de pénurie dans le gigantesque lac Mead, le plus important réservoir artificiel des Etats-Unis, ce qui se traduira par des coupures d'eau dans le sud-ouest du pays.

Ces coupures risquent de toucher l'Arizona, le Nevada et le Mexique à partir d'octobre, a précisé dans un communiqué le département de l'Intérieur, qui réduira l'approvisionnement en eau de ces Etats en application d'une réglementation fédérale datant de 1944.

Parallèlement, les gouverneurs de dix Etats de l'ouest du pays ont appelé officiellement le président Joe Biden à déclarer officiellement une situation de sécheresse dans leurs Etats, ce qui permettrait aux agriculteurs de solliciter de nouvelles aides d'urgence.

"Les niveaux de sécheresse historiques menacent de faire disparaître des élevages de bétail entiers, de faire chuter les rendements et favoriser des niveaux extrêmes de parasites et de maladies qui amplifieront les pertes cumulées", écrivent les gouverneurs dans leur lettre à Washington.

Les dernières données officielles montrent que 99% de l'ouest des Etats-Unis sont en situation de sécheresse, contre 63% il y a un an, une situation qui affecte 59,2 millions de personnes.

Le lac Mead, créé dans les années 1930 par la construction de barrages sur le Colorado à la frontière entre le Nevada et l'Arizona, est un élément clé de l'approvisionnement en eau de 25 millions d'habitants de Los Angeles, San Diego, Phoenix ou encore Las Vegas.

Les réserves d'eau du bassin du Colorado ne représentent actuellement que 40% de leurs capacités contre 49% il y a un an.

(Reportage Nichola Groom à Los Angeles, avec Keith Coffman à Denver, version française Marc Angrand, édité par Blandine Hénault)

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