US Open: Serena Williams pour une dernière fois sur les courts

L’Américaine Serena Williams devrait jouer à l'US Open l'ultime tournoi d'une phénoménale carrière, avec l'objectif de prolonger le plaisir contre la Monténégrine Danka Kovinic pour son premier tour à New York.

C’est une immense championne qui devrait tirer sa révérence après une carrière prolifique. Sur l'emblématique court Arthur Ashe, qui s'annonce plein à ras bord avec 23 800 spectateurs attendus, Serena Williams se présentera lundi 29 août à 19h00 locales face à Danka Kovinic (23h TU, mardi 30 août à 01h00 pour la France). Là, tout avait commencé pour elle, lorsqu’en 1999 elle s’offrait le premier de ses 23 Grands Chelems, à seulement 17 ans.

La plus grande joueuse de tous les temps

Quel que soit le résultat de ce match, l'Américaine de 40 ans (elle fêtera son 41e anniversaire le 26 septembre) ne quittera pas encore définitivement les courts de Flushing Meadows. Bénéficiant d'une invitation, elle disputera aussi le tournoi de double aux côtés de sa sœur aînée Venus (42 ans), qui elle n'a pas encore annoncé une prochaine retraite.

Mais pour Serena Williams, qui est considérée comme la plus grande joueuse de tous les temps, même si elle reste à une longueur du record absolu de Majeurs détenu par l'Australienne Margaret Court, c'est bien le simple qui prévaut. « J'espère qu'elle prendra du plaisir », a commenté le quadruple vainqueur du tournoi John McEnroe, indiquant qu’elle « ne vient pas pour perdre au premier tour ».

Finir là où tout a commencé en 1999, et si possible dignement, voilà l’ultime défi de Serena Williams.


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