US Open: Julien Benneteau laisse Richard Gasquet tout seul

par Eric Salliot

NEW YORK (Reuters) - Julien Benneteau a été sèchement éliminé dimanche au troisième tour de l'US Open par Tomas Berdych, tête de série n°5, laissant à Richard Gasquet le statut de dernier représentant français à Flushing Meadows.

Le Bressan (n°31) a été liquidé 6-0 6-3 6-2 en un peu moins de deux heures par le Tchèque, impressionnant de puissance. "Il a montré qu'il était un vrai joueur du Top 8", a constaté Julien Benneteau.

"Il a été bien meilleur que moi dans les tous les compartiments. En Grand Chelem, pour pouvoir battre ce genre de joueurs, il faut que j'arrive à jouer pas loin de mon meilleur tennis et de le pousser à la faute. Ça n'a pas été le cas et il m'a étouffé."

Julien Benneteau a en effet encaissé un cinglant 6-0 en 28 minutes, ce qui ne l'a pas aidé à trouver de la confiance pour la suite, durant laquelle il a davantage résisté, en vain.

"A un moment donné, on se torture un peu la tête mais ce n'est pas forcément un sentiment de nullité. C'est juste essayer de tenir un peu plus le score. Mais en face, c'est très costaud", a poursuivi Julien Benneteau.

Le Français disputait le 14e seizième de finale de Grand Chelem de sa carrière et il n'en remporté que trois, le dernier en 2010 à Wimbledon.

Lundi, en huitième de finale, Richard Gasquet (n°8) affrontera le Canadien Milos Raonic (n°10).

Quant à Berdych, demi-finaliste il y a un an, il affrontera le Suisse Stanislas Wawrinka (n°9) qui a battu le Chypriote Marcos Baghdatis.

Edité par Gregory Blachier

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