Urbanisme : Pierre Veltz et son Paris-Saclay sacrés

Libération.fr

Pierre Veltz est un homme d’une urbanité absolue, non pas au sens de sa politesse qu’il a grande d’ailleurs, mais en ce qu’il a été parmi les premiers à mettre en avant le lien entre l’urbain et l’économique. Pour lui, les villes sont les moteurs de l’économie de la connaissance et par là, de la croissance. Chercheur, économiste et ingénieur, il a un profil peu courant chez ceux que l’on appelle les urbanistes. Mais le Grand Prix de l’urbanisme 2017, c’est lui.

Ardent défenseur des villes, des métropoles et de Paris, cet ex-directeur de l’Ecole nationale des Ponts et Chaussées a pris le risque politique, en 2008, d’accepter de diriger le projet de cluster sur le plateau de Saclay, mission proposée par Nicolas Sarkozy. Dans ce pôle qui représente de 20 % à 25 % de la recherche scientifique, il va œuvrer au rapprochement de dix grandes écoles et de deux universités sous l’étiquette «Paris-Saclay». Veltz n’est plus à la tête de l’ensemble, et l’Ecole polytechnique continue à vouloir jouer cavalier seul sur le plateau de Saclay, mais la zone est désormais entrée dans le top 8 des clusters de recherche mondiaux, selon le MIT.

On doit surtout à Pierre Veltz d’avoir plaidé pour les villes dans un pays qui s’en méfie depuis des siècles. Démontant patiemment l’idée reçue d’un Paris pompant les ressources de la province (alors que l’agglomération parisienne redistribue sur le pays un tiers de la richesse qu’elle produit), Veltz décrit aussi la façon dont il existe un «système France». Les métropoles ne fonctionnent pas hors sol. «Le grand enjeu est de donner corps à la métropole distribuée, intégrant Paris et les grandes villes françaises dans un réseau solidaire», écrit-il dans Paris, France, Monde (éd. L’aube). En ces temps de campagne électorale et de discours sur les territoires abandonnés de la République, lire Veltz ne peut pas faire de mal.

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