Une fillette de 4 ans perd la vue à cause de la grippe

Jade DeLucia, 4 ans, est devenue aveugle et est passée proche de la mort à cause d'une grippe B qui lui a provoqué une inflammation aiguë du cerveau.

Aux États-Unis, une petite fille âgée de 4 ans est devenue aveugle après avoir contracté une grippe aigüe qui a attaqué son cerveau. Vaccinée contre la grippe en mars dernier, elle ne l’a pas été pour la saison en cours.

Un virus à ne pas prendre à la légère... Jade DeLucia, une petite fille de 4 ans originaire de Waterloo (Iowa), aux États-Unis, a perdu la vue après avoir contracté une grippe B, selon CNN. La fillette a commencé à montrer des symptômes le 19 décembre avec une légère fièvre. Ce n’est que la veille de Noël, le 24 décembre au matin, que les parents de Jade se sont gravement inquiétés lorsqu’ils ont retrouvé leur fille inconsciente dans son lit. “Elle était allongée dans son lit et ne bougeait pas. Ses yeux étaient retournés et elle ne se réveillait pas”, a déclaré sa mère, Amanda Phillips.

Passée très proche de la mort

La petite fille a alors été héliportée vers l’hôpital pour enfants de l’Université de l’Iowa, où les médecins ont découvert qu’elle souffrait d'encéphalopathie, une complication connue de la grippe affectant le cerveau. “Ils nous ont dit qu'elle avait des lésions cérébrales importantes et que notre enfant pourrait ne jamais se réveiller”, a déclaré Amanda Phillips. Quelques jours plus tard, le 31 décembre, la neuro-pédiatre Theresa Czech lui a diagnostiqué une encéphalopathie nécrosante aiguë, soit une inflammation aiguë du cerveau résultant d'une infection virale.

Miraculeusement, Jade s’est réveillée le 1er janvier mais les médecins ont remarqué que quelque chose n’allait pas dans les jours qui ont suivi. En effet, la fillette ne regardait pas clairement les objets et les choses qui se passaient autour d’elle, la partie du cerveau qui gère la vue ayant été gravement touchée. “Nous ne savons pas si elle va retrouver la vue, a déclaré la neuro-pédiatre. Dans environ trois à six mois, nous le saurons. Quelque soit son rétablissement après six mois, ça sera probablement le résultat définitif”. La petite fille pourrait également avoir des problèmes cognitifs ou de développement tels que des troubles d'apprentissage, a déclaré le docteur Theresa Czech à CNN, avant d’ajouter : “Elle a de la chance d’être en vie. C’est une petite combattante”.

Déjà 32 décès aux États-Unis

Les parents de Jade appellent tous les autres parents à bien faire vacciner leurs enfants à chaque début de saison et pas une seule fois par an. Leur fille avait en effet été vaccinée en mars dernier, mais pas pour la saison en cours. Le virus de la grippe changeant à chaque saison, le vaccin change également. “Nous voulons que les parents sachent qu'ils devraient se faire vacciner contre la grippe chaque saison”, a déclaré la mère de Jade.

Cette année, la grippe est particulièrement meurtrière pour les enfants aux États-Unis. Déjà 32 enfants en sont morts depuis le début de la saison, dont 21 de la grippe B.

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