Un astéroïde inconnu de 6 mètres de diamètre a frôlé la Terre

Antoine Beau
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ESPACE - Quelques millimètres, à l’échelle de l’Univers. Un petit astéroïde d’environ six mètres de diamètre a littéralement rasé l’Océan Pacifique sud, avant de s’éloigner de la Terre. L’orbite de 2020 VT4 a été déviée, sous l’influence de la gravité, conjuguée à sa vitesse.

C’est la première fois qu’un astéroïde s’approche autant de la surface du globe. D’ordinaire, la gravité qui s’exerce sur les débris spatiaux dévie complètement la trajectoire de ces masses venues du cosmos. Elles se désagrègent en entrant dans notre atmosphère, à cause des forces de frottement, provoquant de jolis météores ou étoiles filantes.

Parfois, en raison de la taille de certains astéroïdes, des débris d’une taille non négligeable s’écrasent sur Terre. En février 2013, la ville de Tcheliabinsk en Russie en avait fait les frais. Un de ces objets, provenant de notre système solaire, n’a pas totalement été consumé. Des fragments et l’onde de choc ont fait une centaine de blessés, brisant plusieurs toitures et vitrages.

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