Ukraine : la Russie dit avoir pris Soledar après une bataille féroce

L'armée russe a annoncé ce vendredi avoir achevé la conquête de Soledar, cette ville de l'est de l'Ukraine, où se sont déroulés ces dernières semaines des combats acharnés. L'information a été démentie par Kyiv, qui fait état à la mi-journée de "violents combats" toujours en cours.

L'annonce de l'armée russe intervient après plusieurs déclarations contradictoires. Mercredi, le chef du groupe paramilitaire russe Wagner, Evguéni Prigojine, avait déjà revendiqué la prise de Soledar avec ses hommes, avant d'être rapidement contredit non seulement par Kiev, mais aussi par le ministère russe de la Défense avec lequel il entretient des relations de rivalité.

"Une phase difficile de la guerre"

Jeudi soir, Volodymyr Zelensky avait dit des villes de Bakhmout et Soledar, qu'elles étaient la "préoccupation numéro un", promettant de fournir "tout le nécessaire" à son armée pour résister aux assauts russes.

La vice-ministre ukrainienne de la Défense, Ganna Maliar, a indiqué vendredi dans la matinée que "les combats ont continué" dans la nuit, qui fut "chaude".

"L'ennemi a jeté presque toutes ses forces principales en direction de (la région de) Donetsk et maintient une offensive de forte intensité", avait-elle déclaré sur Telegram, évoquant "une phase difficile de la guerre".

Ces combats acharnés entrainent de lourdes pertes des deux côtés, même si aucun chiffre ne fuite. Les civils également sont touchés.

Plusieurs revers humiliants pour Moscou

La prise de Soledar par les forces russes marquerait la fin d'une série de défaites pour la Russie, entamée début septembre avec la perte d'une partie du nord-est autour de Kharkiv, puis la retraite progressive dans le sud achevée le 11 novembre par le départ de Kherson.

Les derniers succès majeurs de Moscou chez son voisin ukrainien remontaient aux prises de Severodonetsk fin juin et de Lyssytchansk début juillet, deux villes de la région de Lougansk (est).

Mais selon l'Institut pour l'étude de la guerre (ISW), un organisme basé aux Etats-Unis qui suit en temps réel l'évolution des combats, la capture de cette petite ville d'environ 10 000 habitants avant la guerre "est peu susceptible de présager un encerclement imminent de Bakhmout", cible principale de l'armée russe, située à 15 kilomètres au sud-ouest de Soledar.

Elle "_ne permettra pas aux forces russes d'exercer un contrôle sur les importantes lignes de communication terrestres ukrainiennes vers Bakhmou_t", ajoute-t-il dans son bulletin quotidien.