Uber ou la malédiction Kalanick

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Documenté et décapant le livre du journaliste Mike Isaac "Supergonflé" raconte la naissance, le développement, les excès et les déboires en cascade d'Uber. Avec au centre du récit, le PDG fondateur Travis Kalanick, ses ambitions et son égo problématiques.

Ses clients adorent le service de voiturage d’Uber. Mais en tant qu’entreprise, Uber est l’une des plus détestées au monde. Et en premier lieu par ses chauffeurs (lesquels, rappelons-le ne sont pas des employés, sinon au Royaume-Uni où la vient de statuer sur le sujet) ! La raison principale tient en deux mots : Travis Kalanick, le PDG et cofondateur d’Uber en 2009, à San Francisco, et dont la personnalité a complètement façonné la culture interne de ce qui n’était au départ qu’une société de voiturage de luxe.

La force d’Uber, c’est son application mobile. Elle est d’un côté utilisée par les chauffeurs, que la société équipe d’un iPhone pour suivre la demande, prendre des courses et se faire payer. De l’autre côté, la version destinée aux utilisateurs permet à ceux-ci de commander une voiture, de la géolocaliser, de suivre son approche en temps réel et de régler sans avoir à sortir ni monnaie ni carte bancaire. L’appli est en effet reliée à un compte client. Toute la transaction a lieu par prélèvement automatique, et reversement tout aussi automatique sur le compte du chauffeur. Avec, au passage une commission de 30% perçue par Uber. Simple, direct, sans ambiguïté. Ou presque...

Coups fourrés, manoeuvres illégales, espionnage et mensonges

Le problème étant que les pratiques et les ambitions de Travis Kalanick mèneront Uber au bord du gouffre. Affolé par la rafale de scandales, le conseil d’administration finira par se débarrasser de lui. Journaliste économique au New York Times, Mike Isaac fait de l’histoire d’Uber un récit haletant, peuplé de managers immatures et arrogants laissant faire harcèlement moral et sexuel dans un climat social toxique.

Sur plus de 500 pages parfois sidérantes, qui entrent dans le détail du modèle économique aussi bien que de la technologie d’Uber, Supergonflé livre son lot de coups fourrés, de manœuvres illégales, d’espionnage, d’argent flambé sans contrôle, de jeu malsain avec les données personnelles, de mensonges. Sans parler du mép[...]

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