Les tyrannosaures n’étaient peut-être pas trop bêtes pour chasser en meute

Par LePoint.fr
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Le plus grand squelette existant de T-Rex, exposé ici à New York (photo d'illustration).
Le plus grand squelette existant de T-Rex, exposé ici à New York (photo d'illustration).

Et si les tyrannosaures agissaient comme des loups et chassaient leurs proies en meute durant la préhistoire ? Cette théorie a longtemps été balayée par les chercheurs, qui estimaient que cette catégorie de dinosaures, parmi lesquels on retrouve le fameux T-Rex, était dotée d'un trop petit cerveau, et donc trop bête, pour agir de la sorte. Mais une étude basée sur une découverte faite il y a sept ans au Monument national de Grand Staircase-Escalante dans l'Utah, aux États-Unis, vient tout remettre en question, rapporte le Washington Post.

Les scientifiques ont trouvé et ont examiné les restes de quatre ou cinq tyrannosaures âgés d'environ 2 à 44 ans. En utilisant une analyse géochimique des os et de la roche, une équipe de chercheurs de l'université de l'Arkansas a déterminé que ces fossiles ne provenaient pas de plusieurs zones et que les dinosaures étaient morts en chassant ensemble. « Le site de l'Utah s'ajoute au corpus croissant de preuves montrant que les tyrannosaures étaient de grands prédateurs complexes capables de comportements sociaux communs à bon nombre de leurs parents vivants, les oiseaux », a déclaré le docteur Joe Sertich, conservateur au musée de la Nature et des Sciences de Denver, dans un communiqué.

D'autres recherches nécessaires

« Cette découverte pourrait être le point de bascule pour reconsidérer la façon dont ces grands carnivores se sont comportés et ont chassé dans l'hémisphère nord pendant le crétacé », a-t-il ajouté. Mais de là [...] Lire la suite