Les tyrannosaures étaient peut-être deux fois plus gros que ce que l'on imaginait

© Andrew Schwartz/SIPA

On sait déjà que le tyrannosaure était le plus grand et le plus redoutable carnassier terrestres du crétacé, jusqu’à son extinction il y a environ 66 millions d’années. Mais des paléontologues canadiens du Canadian Museum of Nature, à Toronto se sont livrés à de savants calculs et, selon eux, «Jurassic Park» était sans-doute trop modeste dans sa représentation du prédateur préhistorique.

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La plupart des spécialistes estiment actuellement que le tyrannosaure moyen mesurait près de 13 mètres de long et 4 mètres de haut pour un poids oscillant entre 4,5 et 8 tonnes. Le plus grand spécimen jamais découvert, baptisé Scotty, pesait près de 9 tonnes.

Mais, en réalité, le monstrueux Scotty était peut-être un nabot en regard de certains de ses congénères. Pour Jordan Mallon responsable de la paléobiologie au Musée canadien de la nature et co-auteur d’une étude présentée le 5 novembre à la conférence annuelle de la Society de Paléontologie à Toronto, le T-Rex pouvait atteindre, voire dépasser un poids de 15 tonnes !

Pour arriver à cette conclusion, les scientifiques se sont penchés sur les rares fossiles adultes découverts, au nombre de 32, une infime quantité quand on sait que plus de 2,5 milliards de tyrannosaures ont arpenté la terre…

Le T-Rex pouvait atteindre, voire dépasser un poids de 15 tonnes !

A partir de ces chiffres, les paléontologues ont extrapolé les tailles possibles du T-rex ...


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