Twitch : Sciences et Avenir répond à vos questions sur le télescope spatial James Webb

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Le 25 décembre 2021 vers 13 heure, heure de Paris, le télescope spatial James Webb doit être lancé depuis le centre spatial de Kourou (Guyane). Les journalistes de Sciences et Avenir Franck Daninos et Fabrice Nicot, qui signent le dossier consacré à l’instrument dans le numéro de décembre de Sciences et Avenir, répondront à vos questions lors d’un Twitch le mercredi 22 décembre à 17h30.

Après plus de trente ans d’attente, le plus puissant télescope spatial jamais construit s’apprête donc à rejoindre le théâtre de ses futurs exploits : le point de Lagrange L2, à 1,5 million de kilomètres de la Terre. De là, il contemplera l’Univers dans le proche infrarouge grâce à sa pièce-maîtresse, un immense miroir de 6,5 mètres de diamètre, formé de 18 miroirs plus petits, de forme hexagonale.

Le début d'un long voyage

Ce 25 décembre 2021 constitue le point de départ d’un voyage de trois semaines en tout jusqu’au point de Lagrange L2. Le télescope mettra à profit cette période pour se déplier lentement, tel un origami, pour atteindre enfin ses 22 mètres d’envergure, soit l’équivalent d’un terrain de tennis. Une fois sur place, il sera abrité du soleil grâce à son parasol de 150 m², lui permettant de conserver ses instruments au froid, à -233°C, une condition indispensable pour regarder dans l’infrarouge sans être gêné par la chaleur de notre étoile. Il lui faudra encore quatre ou cinq mois pour tester ses divers équipements, et notamment ses quatre instruments scientifiques, avant de commencer concrètement ses observations.

Premières galaxies et planètes en formation

Le James Webb constitue en quelque sorte une machine à explorer le temps. Car voir loin dans l'espace, c'est voir tôt dans l'histoire de l'Univers. Au menu donc, les premières galaxies, et pourquoi pas les premières générations d'étoiles, apparues sans doute une centaine de millions d'années après le Big Bang. Il pourra aussi voir l’atmosphère des exoplanètes, et les systèmes solaires en formation… Notre propre système solaire ne sera pas oublié, avec une étude de Mars, des satellites de Jupiter et Saturne, et enfin de la ceinture de Kuiper, cette zone composée de petits corps glacés, dont la planète naine Pluton, à la lisière du système solaire.

Sciences et Avenir vous donne rendez-vous ce mercredi 22 décembre 2021 à 17h30 sur sa chaîne " pour en discuter en direct. Lors de ce live, vous aurez l[...]

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