Ce que la Tunisie inspire à Saber Mansouri

Par Hassina Mechaï
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En décembre 2010, la petite ville de Sidi Bouzid, au centre de la Tunisie, est le théâtre de manifestations contre le pouvoir de son président, Zine el-Abidine Ben Ali. C’est le début de la révolution tunisienne qui lancera un mouvement de protestations touchant l’ensemble du monde arabe. 
En décembre 2010, la petite ville de Sidi Bouzid, au centre de la Tunisie, est le théâtre de manifestations contre le pouvoir de son président, Zine el-Abidine Ben Ali. C’est le début de la révolution tunisienne qui lancera un mouvement de protestations touchant l’ensemble du monde arabe.

C'est le troisième roman de l'auteur tunisien, après Une femme sans écriture (Seuil, 2017) et Je suis né huit fois (Seuil, 2013). Huit, ils le sont précisément dans son nouveau roman. 7 + 1. Sept morts et un poète survivant. Un chiffre lancinant qui, horizontalisé, est symbole de l'infini. De l'éternel retour aussi. Celui de la mémoire et du souvenir évidemment.

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Le décor de l'histoire

Nous sommes à la source de l'Aube, en janvier 2011. Une semaine après la fuite piteuse de Ben Ali en Arabie saoudite. Face au tribunal populaire et aux institutions politiques, huit prévenus. Trois s?urs et cinq frères. Faites entrer la journaliste qui a commis la gaffe du siècle, le commerçant pieux, le futur homme politique qui revient de loin, l'historien de Groix, le médecin qui ne voulait pas soigner le notable de Tunis et l'avocate qui a perdu tous ses procès politiques, le poète assis, l'homme perché sur la colline bleue. Ceux-ci doivent avouer leur méfait majeur : un coup d'État.

Saber Mansouri, Sept morts audacieux et un poète assis. Elyzad, 384 p., 22 ?

Le roman part en appui chronologique de la date du 26 mai 2026, à 20 heures précises. Quinze ans auparavant, ces huit personnes ont comparu, sept ont été condamnées à mort, un en a réchappé. Leur point commun qui tient lieu de chef d'accusation ? Avoir incarné dans leur propre vie « l'épopée d'une famille dont la grâce est d'avoir érigé l'estime des siens en princip [...] Lire la suite