Tse Chi Lop, baron de la drogue présumé en Asie, a été arrêté aux Pays-Bas

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Tse Chi Lop, soupçonné d'être le baron de la drogue en Asie, a été arrêté vendredi à l'aéroport de Schiphol, aux Pays-Bas, à la demande de la police fédérale australienne. L'Australie fait désormais pression pour obtenir l'extradition de ce quinquagénaire comparé au Mexicain "El Chapo".

Les autorités australiennes faisaient pression, dimanche 24 janvier, pour obtenir l'extradition d'un homme arrêté aux Pays-Bas, soupçonné d'être le baron de la drogue en Asie, et l'un des hommes les plus recherchés au monde.

Âgé de 57 ans et traqué depuis des années, Tse Chi Lop a été interpellé vendredi par la police néerlandaise à la demande de la police fédérale australienne.

Dimanche, dans un communiqué, les autorités australiennes ont déclaré qu'un homme "d'un intérêt considérable" pour les autorités policières avait été arrêté, avant qu'une porte-parole de la police australienne ne révèle que son nom était Tse Chi Lop.

Un "gros bonnet"

Ce citoyen canadien d'origine chinoise est comparé au baron de la drogue mexicain Joaquin "El Chapo" Guzman.

Interrogé par l'AFP, Thomas Aling, porte-parole de la police néerlandaise, a également confirmé que "vendredi, la police nationale a arrêté un suspect qui figurait sur la liste des personnes les plus recherchées d'Europol".

Selon lui, l'arrestation a eu lieu à l'aéroport international de Schiphol près d'Amsterdam, à l'atterrissage d'un vol dont il n'a pas souhaité donner la provenance. "Cette personne est actuellement incarcérée, en attendant de voir ce qu'il va se passer puisqu'il s'agit d'une enquête australienne", a ajouté Thomas Aling.

"Une demande d'extradition doit arriver" car "l'Australie aimerait avoir ce monsieur" qui est un "gros bonnet" pour elle, a-t-il ajouté, estimant qu'il y a de grandes chances pour que la requête de Canberra aboutisse favorablement.

L'Office des Nations unies contre les drogues et le crime (ONUDC) l'a désigné comme étant le chef présumé de l'immense cartel asiatique connu sous le nom de "Sam Gor", un important producteur et fournisseur sur le plan mondial de méthamphétamine.

"Sam Gor" blanchirait les milliards provenant de la drogue grâce, notamment, à des casinos, des hôtels et des sociétés immobilières de la région du Mékong, en Asie du Sud-Est.

Héroïne et méthamphétamine

La police fédérale australienne a déclaré que cette arrestation faisait suite à une opération qui, en 2012-2013, avait permis l'arrestation de 27 personnes liées à un syndicat du crime présent dans cinq pays.

Ce groupe était soupçonné d'importer "des quantités substantielles d'héroïne et de méthamphétamine" en Australie, un marché très lucratif pour les trafiquants de drogue.

"Pendant des années, il avait pris pour cible l'Australie, distribuant de grandes quantités de stupéfiants, blanchissant les profits à l'étranger et vivant des richesses tirées de la criminalité", selon la police australienne.

Lors des coups de filets conduits à Melbourne en 2012-2013, la police avait saisi des biens d'une valeur de 9 millions de dollars australiens (5,70 millions d'euros), notamment de l'argent liquide, des sacs à main de marque, des jetons de casino et des bijoux.

L'arrestation de Tse Chi Lop, près de dix ans après cette opération, constitue une avancée majeure pour les autorités australiennes. Le procureur général de l'île-continent entend présenter une demande formelle d'extradition afin que Tse Chi Lop soit jugé par la justice australienne.

La plupart de la méthamphétamine, drogue très addictive, qui circule en Asie provient du "Triangle d'or", zone à la frontière du Laos, de la Birmanie, de la Thaïlande et du sud-ouest de la Chine.

Avec AFP