Trump prend ses distances avec son conseiller stratégique Bannon

Donald Trump et Stephen Bannon le 22 janvier 2017 à la Maison-Blanche

Washington (AFP) - Donald Trump semble continuer à prendre ses distances avec son conseiller stratégique controversé Stephen Bannon, contempteur virulent de "l'establishment" et des élites qui apparaît de plus en plus mis à l'écart.

Stephen Bannon "est un gars bien, mais je leur ai dit (à mon entourage) de le recadrer ou c'est moi qui le ferai", a affirmé le président américain dans une interview au journal New York Post publiée mercredi.

Nommé directeur général de la campagne de Donald Trump en août 2016, Steve Bannon, 63 ans, ancien patron du site d'extrême-droite Breitbart News, a nettement orienté le message du candidat républicain.

Et après la victoire de Donald Trump en novembre, sa nomination comme conseiller stratégique à la Maison Blanche avait été décriée par les associations antiracistes et des démocrates.

"J'aime bien Steve mais vous devez vous rappeler qu'il n'est arrivé que très tard dans mon équipe de campagne", a expliqué M. Trump.

"J'avais déjà battu tous les sénateurs et les gouverneurs, et je ne connaissais pas Steve. Je suis mon propre stratège et ce n'est pas comme si j'allais changer de stratégie parce que j'étais opposé à "Hillary la crapule"", a-t-il ajouté à propos de sa rivale démocrate Hillary Clinton.

M. Bannon a subi un premier revers la semaine dernière quand il a été écarté de l'influent conseil de sécurité nationale, où généraux et ministres tranchent les grandes questions de défense et de politique étrangère.

Ses relations avec le discret gendre de Donald Trump, Jared Kushner, devenu le véritable bras droit du président américain ces dernières semaines, sont devenues notoirement mauvaises, selon les médias américains.

Pour les partisans de Stephen Bannon, les "Kushneriens" sont une espèce invasive de "démocrates" au sein du gouvernement républicain, qui empêcheraient le président de concrétiser ses promesses aux classes populaires.

Le porte-parole de Donald Trump, Sean Spicer, a renchéri mercredi, jugeant "très sain" que le président américain "ne s'appuie pas sur un groupe monolithique de conseillers qui disent "vous devez seulement faire ça et c'est comme ça qu'on procède"".

La Maison Blanche réunit "beaucoup d'individus vraiment talentueux, que ce soit Mick Mulvaney (...) et sa compréhension du processus budgétaire ou la connaissance par Steve (Bannon) des politiques pour lesquelles le président a fait campagne, ou la sagacité en affaires de Jared (Kushner), beaucoup de choses sont entreprises pour améliorer le gouvernement, permettre la mise en oeuvre de politiques qui à la fois nous protègent et font croître l'économie", a-t-il déclaré lors d'une conférence à Washington.

"Il y aura bien sûr de vifs débats. Je pense que c'est sain pour le président d'être conseillé et de prendre au final les décisions", a conclu le représentant de la Maison Blanche, lui-même en difficulté après des propos très controversés tenus la veille qui comparaient le président syrien Bachar al-Assad à Adolf Hitler.

Stephen Bannon, homme de l'ombre cultivé, ancien banquier d'affaires et producteur de cinéma, s'est rarement fait entendre depuis son arrivée à la Maison Blanche. Mais quand il parle, il ne retient pas ses coups, qualifiant les médias de "parti d'opposition" et promettant de secouer Washington et ses "élites". "Chaque jour sera un combat", affirmait-il en février.

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