Trump gracie deux éleveurs condamnés pour incendie criminel

Le président américain, Donald Trump, a gracié mardi deux éleveurs de l'Oregon, dont la condamnation à des peines de cinq ans de prison, pour l'incendie criminel de terres fédérales, avait entraîné en 2016 l'occupation d'une réserve naturelle dans le sud-est de cet Etat. /Photo prise le 10 juillet 2018/REUTERS/Leah Millis

WASHINGTON (Reuters) - Le président américain, Donald Trump, a gracié mardi deux éleveurs de l'Oregon, dont la condamnation à des peines de cinq ans de prison, pour l'incendie criminel de terres fédérales, avait entraîné en 2016 l'occupation d'une réserve naturelle dans le sud-est de cet Etat.

Dwight Hammond, 76 ans, et son fils Steven avaient été reconnus coupables en 2012 d'avoir provoqué un incendie criminel qui s'était étendu à des terres fédérales, cela après des années de contentieux avec le Bureau of Land Management.

Les deux hommes avaient été condamnés en première instance à une peine inférieure au minimum de cinq ans de réclusion prévu pour pareil crime, et le père avait été libéré après trois mois de détention et le fils au bout d'un an.

A la suite d'un appel de l'Etat en 2016, un autre juge avait renvoyé les deux hommes en prison pour qu'ils purgent la totalité des cinq ans requis par le code pénal, ce qui avait provoqué pendant 41 jours l'occupation de la réserve naturelle de Malheur.

Dans un communiqué, la Maison blanche a estimé que la décision prise en 2016 par un magistrat était "injuste" et que l'incendie n'avait brûlé qu'"une petite superficie" de terres fédérales.

A ce jour, Dwight a purgé trois ans de détention et son fils Steven quatre.

Les défenseurs de l'environnement ont déploré la décision de Donald Trump, certains estimant que cela "adresse un signal dangereux aux gardiens des parcs naturels, aux pompiers chargés de protéger les zones sauvages et aux agents chargés de faire respecter la loi".




(Jonathan Allen; Eric Faye pour le service français)