Trou de Bozouls : comment s’est formé cet étonnant canyon en forme de fer à cheval ?

La légende dit que ce serait le diable lui-même qui aurait creusé le Trou de Bozouls, dans le but de faire tomber l’église Sainte-Fauste dans le vide. Sa vile entreprise échoua cependant. Il reste de son œuvre un impressionnant canyon en forme de fer à cheval et une église perchée sur un éperon rocheux, au bord de la falaise. Il est cependant possible de trouver une explication plus… naturelle à ce curieux site géologique, niché au cœur de l’Aveyron.

À l’origine du paysage aveyronnais : une mer

Le canyon de Bozouls marque le paysage du Causse Comtal par ses dimensions impressionnantes. Avec 400 mètres de diamètre et 100 mètres de profondeur, il forme un grand cirque en forme de fer à cheval au centre duquel s’avance un étroit éperon rocheux. Le village de Bozouls s’est installé sur tout le pourtour du canyon mais également sur l’éperon rocheux, qui était auparavant occupé par un château. Le site présentait en effet un intérêt particulier par la protection naturelle qu’offrait le canyon, le château et l’ancien village n’étant ainsi accessibles que par une unique voie.

Le tracé du Trou de Bozouls. © Krzysztof Golik, Wikimedia Commons, CC by-sa 4.0
Le tracé du Trou de Bozouls. © Krzysztof Golik, Wikimedia Commons, CC by-sa 4.0

Pour comprendre la formation de cet étonnant canyon, il faut d’abord remonter le temps d’environ 200 millions d’années, lorsque le plateau calcaire du causse s’est formé. La région était alors sous les eaux d’une mer épicontinentale. D’importantes quantités de sédiments marins vont alors se déposer au fil des millions d’années pour former ces grandes étendues planes de roches calcaires qui caractérisent aujourd’hui le paysage aveyronnais.

Les épisodes tectoniques associés à la formation des Alpes et des Pyrénées vont alors structurer ces bassins sédimentaires et entrainer le recul de la mer. D’importants réseaux karstiques se développent alors et des failles viennent découper ces vastes étendues calcaires. L’érosion continentale peut commencer son œuvre et son formidable façonnage du paysage.

Le Trou de Bozouls vu du ciel. ©...
Le Trou de Bozouls vu du ciel. ©...

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