Trois quarts des pompiers intervenus le 11-Septembre ont développé des problèmes de santé

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20 ans après l’attentat, les maladies causées par la fumée toxique s’accumulent encore chez les pompiers qui ont participé aux efforts de sauvetage, allant des problèmes pulmonaires ou cardiaques à des cancers.

Une catastrophe qui n’en finit pas. Deux décennies après, les attentats terroristes du 11 septembre 2001 , principalement à cause des maladies entraînées par la fumée toxique générée par l’effondrement des tours, comme le . C’est notamment le cas chez les pompiers qui ont été de service à la suite des attaques : selon un rapport du département des soldats du feu de la ville de New York, 75 % d’entre eux ont développé des maladies chroniques. Le , publié en septembre 2021, constate que plus de 11.300 pompiers (sur un total de 15.200 ayant été sur place) ont souffert d’une maladie certifiée médicalement, allant de complications respiratoires ou digestives à des cancers. Plus de 3.000 d’entre eux ont développé au moins un cancer (plusieurs centaines ont développé des cancers multiples), et près de 250 en sont décédés.

Des cancers qui deviennent plus fréquents avec le temps

La fumée dégagée par l’attentat contenait des composants cancérigènes, tels que des polychlorobiphényles, des hydrocarbures aromatiques polycycliques, de l’amiante, de l’acide sulfurique, de l’arsénique et du benzène. Un environnement hautement toxique auquel les pompiers ont été exposés pendant des journées entières. “Et maintenant il y a aussi le facteur de l’âge. Il y a un effet synergétique entre cette exposition et l’âge croissant des pompiers”, expliquait l’épidémiologiste Rachel Zeig-Owens, directrice du programme de santé créé suite aux attentats et coauteure du rapport, dans un .

Déjà en 2011 un avait montré que ces pompiers avaient 10 % de plus de probabilité de développer un cancer comparés au reste de la population de New York. Un risque qui se confirme dans une étude plus récente, publiée le 10 septembre 2021 dans , qui montre que les pompiers en service au moment de l’attentat et les jours suivants ont 13 % de plus de risque de développer un cancer, comparés aux collègues qui n’ont pas participé au sauvetage après la catastrophe. Un risque qui augmente considérablement pour certains ca[...]

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