Trois millions de dollars pour un "bébé-univers"

Le prix américain Breakthrough a couronné, dans la catégorie physique fondamentale, la carte de l'Univers âgé de 380 000 ans, obtenue par la collaboration Wmap de la Nasa. Depuis, le satellite européen Planck a affiné ces mesures.

COSMOLOGIE. C’est une photo qui ressemble plutôt à une pizza ratée pour des yeux profanes. Pour ceux qui ont suivi l’histoire de la recherche en cosmologie… c’est une émouvante plongée dans notre passé puisqu’il s’agit d’une image de l’Univers âgé de 380 000 ans, alors que les derniers résultats cosmologiques indiquent que l’Univers est aujourd’hui âgé de 13,8 milliards d’années.  C’est donc une reconstitution du "bébé-univers" que l’équipe de l’expérience Wmap — pour Wilkinson Microwave Anisotropy Probe — de la Nasa, l'agence américaine spatiale, a présenté en 2010. Elle vient de recevoir le Breakthrough Prize de physique fondamentale qui distingue des percées scientifiques dans différents domaines. À ce titre les 27 membres de la collaboration Wmap vont se partager 3 millions de dollars, remis par l’acteur Morgan Freeman lors d’une cérémonie au centre de recherche Ames de la Nasa, à Moffett Field en Californie.

Une plongée dans notre propre histoire

Ce prix, institué il y a six ans par un groupe d’industriels et d’entrepreneurs — parmi lesquels  le fondateur de Google Serguey Brin, l’homme d’affaires Youri Milner, et Mark Zukerberg, fondateur de Facebook — représente en tout 22 millions de dollars. C’est la pre[...]

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