Trois bébés planètes découverts par les antennes d'ALMA

Une nouvelle méthode d'observation a permis de dénicher trois planètes en formation autour d'une étoile âgée de quatre millions d'années à peine.

Autour des jeunes étoiles existent des disques protoplanétaires composés de poussières, de débris rocheux et de gaz. C'est à l'intérieur de tels disques que se forment les futures planètes du système stellaire et les scientifiques disposent depuis quelques années des moyens nécessaires à leur étude. Plusieurs proto-planètes ont déjà été identifiées autour d'étoiles peu âgées comme cette qui tourne autour d'une des étoiles les plus étudiées depuis 20 ans.

Rechercher les perturbations

Cette fois deux équipes distinctes, dont une dirigée dirigée par des chercheurs de l’Institut de planétologie et d'astrophysique de Grenoble, ont réussi à identifier trois nouvelles proto-planètes évoluant dans le disque entourant HD 163296, une étoile âgée de quatre millions d'années seulement et située à 330 années-lumière de la Terre dans la constellation du Sagittaire. Pour repérer ces trois astres en formation, les astronomes ont utilisé les antennes du  qui observent les rayonnements millimétriques et submillimétriques.

Plutôt que d'analyser les poussières à l'intérieur du disque, les chercheurs se sont concentrés sur les mouvements d'un gaz, le monoxyde de carbone (CO), qui est dissémi[...]

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