Trois astronautes chinois reviennent sur Terre après une mission record

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Jamais un astronaute chinois n’avait passé autant de temps dans l’espace. Le record de durée était détenu par l’équipage précédent, Shenzhou 12, avec près de deux mois de mission. Les trois astronautes avaient rejoint la nouvelle station spatiale chinoise le 15 octobre 2021. Pendant ces six mois, l’équipage Shenzhou 13 y a réalisé de nombreuses expériences scientifiques.

 De gauche à droite : extraction des astronautes chinois Zhai Zhigang, Wang Yaping et Ye Guangfu de leur vaisseau. © Xinhua, Lian Zhen
De gauche à droite : extraction des astronautes chinois Zhai Zhigang, Wang Yaping et Ye Guangfu de leur vaisseau. © Xinhua, Lian Zhen

Les astronautes ont notamment procédé à deux sorties en scaphandre (EVA). Elles ont servi à tester une fois de plus la fiabilité du scaphandre Feitian, inspiré du Russe, Orlan. Au cours de cette EVA, les astronautes ont notamment joint un grappin à un bras robotique du module central de la station, Tianhe. Ainsi, Wang Yaping, forte d’un premier vol court en 2013, est devenue la première Chinoise à réaliser une EVA.

L’équipage Shenzhou 13 a également réalisé deux cours en ligne depuis la station à destination de milliers d’écoliers dans le pays. Ils ont récemment pu discuter avec des participants occidentaux dans le cadre d’un Live avec l’ambassade chinoise aux États-Unis. Le P.-D.G. de SpaceX, Elon Musk, leur avait même envoyé des remarques préenregistrées, cherchant à « étendre l’exploration spatiale à toute l’Humanité ».

La station attend son prochain équipage

Le prochain visiteur de la station sera un cargo Tianzhou (no 3) qui ravitaillera l’équipage Shenzhou 14 (trois astronautes également). L’équipage devrait rejoindre la station en juin. Cet équipage aura la très importante mission de superviser la jonction au module central Tianhe de deux nouveaux modules, nommés Wentian et Mengtian, qui hébergeront des expériences scientifiques.

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