"Des travaux aussi importants, il n'y en a pas eu depuis la construction" : à Londres, la facture de la restauration de Big Ben s'envole

Antoine Giniaux

"C'est un projet sur lequel on travaille depuis déjà quatre ans", explique Paul Kembery, l'horloger chargé de la réparation de Big Ben, le surnom de la grande cloche de la tour horloge du Palais de Westminster, à Londres (Royaume-Uni). La facture de cette restauration s’envole. Le chantier devait coûter 35 millions d'euros, mais l'addition finale est désormais estimée à 95 millions d'euros.

"La cloche, à elle seule, pèse 13,5 tonnes, 2,7 mètres de diamètre, poursuit l'horloger. À l’époque victorienne, c’était la plus grande cloche jamais réalisée au Royaume-Uni. Mais c’est un son tellement emblématique !"

Je crois que c’est le lieu le plus photographié à Londres.

Paul Kembery, horloger

à franceinfo

Ce sont les fissures dans la maçonnerie, les dégâts causés par une bombe de la Seconde Guerre mondiale, la corrosion de la toiture, qui font grimper l'addition. La tour, mal rafistolée au siècle dernier, contient de l'amiante, elle a aussi été attaquée par la pollution. Conséquence, une facture hors normes pour un bâtiment hors normes.

Patrimoine mondial

Désormais, le bâtiment penche, il est décalé de près de 50 centimètres de son axe original. La commission de la Chambre des communes, qui supervise les travaux, parle de "déception extrême" face au (...)

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