Traumatisme. Une saison suffit à causer des dégâts cérébraux chez les rugbymans

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Des chercheurs de l’université de South Wales ont analysé les fonctions cérébrales de joueurs de rugby professionnels avant, pendant et après une saison en compétition. Résultats de cette étude relayée par les médias britanniques : les premiers dommages cérébraux sont visibles au bout d’un an seulement.

Une saison. Après seulement une saison, les joueurs de rugby professionnels souffrent d’un “déclin du flux sanguin vers le cerveau et des fonctions cognitives, comme la capacité à raisonner, se souvenir, formuler des idées et pratiquer de la gymnastique cérébrale”, explique la BBC lundi 30 août.

Cette période extrêmement courte a été mise en évidence par une étude de plusieurs chercheurs de l’université de South Wales, menée sur une équipe jouant dans le United Rugby Championship (une compétition qui regroupe des équipes irlandaises, galloises, écossaises, italiennes et sud-africaines). Des tests ont été effectués sur les joueurs – qui restent anonymes dans l’étude – avant, pendant et après la fin de la saison, permettant de dégager ces conclusions :

Les capacités des joueurs ont décliné non seulement à cause de traumatismes crâniens, mais aussi en raison de commotions plus légères dues à des chocs répétés.”

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Action en justice de 200 joueurs et joueuses

Même si les auteurs de l’étude, qui paraît ce mercredi 1er septembre dans le Journal of Experimental Physiology, reconnaissent que “des recherches supplémentaires sur les effets à long terme sont nécessaires”, les problèmes cérébraux des rugbymans professionnels sont connus depuis quelque temps, poursuit le site du média public britannique :

Cette nouvelle étude intervient alors que 200 anciens joueurs – anglais et gallois,

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