Transport de bétail par bateaux : une pratique répandue et décriée

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Mis en lumière par le blocage du trafic sur le canal de Suez, le transport de bétail par bateau, notamment de l'Europe vers les pays du Moyen-Orient, concerne chaque année des millions d'animaux, exportés dans des conditions dénoncées comme indignes par les ONG.

Si le canal de Suez, une artère vitale du commerce international,, l'inquiétude était grande en Roumanie, pour les quelque 130.000 moutons dont le séjour à bord des bateaux a d'ores et déjà été considérablement rallongé par les mésaventures du porte-conteneurs Ever Given, bloqué en travers du canal pendant près d'une semaine. "Chaque heure compte pour les moutons et le taux de mortalité ne va faire que grimper. Les onze (bateaux) roumains ont un gros retard et on est certain que la nourriture (du bétail) est épuisée", s'est ému Gabi Paun, directeur pour l'Europe de l'ONG Animals International.

50.000 moutons exportés chaque semaine par la Roumanie

Selon la présidente de la principale association roumaine d'éleveurs et d'exportateurs de bétail (Acebop), Mary Pana, contactée lundi, la Roumanie a exporté depuis février par voie maritime 50.000 moutons par semaine, notamment vers l'Arabie Saoudite et la Jordanie, à l'approche du Ramadan. Ce n'est pas la première fois cette année que des cargaisons entières d'animaux sont mises en péril entre l'Europe et les pays de la partie orientale de la Méditerranée.

Canal de Suez : navires en attente de transit (AFP - Sofiane OUANES)
Canal de Suez : navires en attente de transit (AFP - Sofiane OUANES)

Canal de Suez : navires en attente de transit (AFP - Sofiane OUANES)

La semaine dernière, les autorités espagnoles ont ordonné l'abattage de quelque 1.600 bovins, embarqués sur le cargo Elbeik depuis l'Espagne vers la Turquie. Les autorités turques avaient refusé le débarquement du cheptel, craignant une épidémie de fièvre catarrhale à bord. Les bêtes ont donc été euthanasiées après avoir erré en Méditerranée pendant pas moins de trois mois. Une issue qui fait écho à celle qu'ont connue le mois précédent quelque 800 bêtes refoulées de Turquie vers l'Espagne à bord du bateau Karim Allah.

Vieux navires

Plus de 2,8 millions de bovins, ovins et caprins ont été exportés vivants par la mer depuis des pays-membres de l'UE vers des pays du pourtour méditerranéen en 2018. Un chiffre qui comprend plus de 625.000 bovins et 2,2 millions de moutons et chèvres (dont 56% en provenanc[...]

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