Foot-Ligue 1: le Tunisien Wahbi Khazri passe de Saint-Etienne à Montpellier

AFP - FRANCOIS LO PRESTI

Annoncé depuis plusieurs jours à Montpellier, l’international tunisien Wahbi Khazri s’est engagé ce lundi 27 juin avec le club du Sud de la France. Après une année galère avec Saint-Etienne, relégué en Ligue 2, le capitaine des Aigles de Carthage ambitionne de reprendre son envol en Ligue 1 avec le MHSC.

« Je suis très content d’être ici, a confié Wahbi Khazri sur le site du club de Montpellier. C’est un nouveau challenge, je pense que j’en avais besoin et j’espère maintenant aider le club à grandir, atteindre ses objectifs et donner le meilleur de moi-même ».

Au sortir d’une saison avec Saint-Etienne, marquée par la relégation des Verts en Ligue 2, le Tunisien va très vite rebondir avec sa signature à Montpellier qui lui permet de rester dans l’élite française. « J’espère prendre du plaisir, en procurer aux gens qui aiment ce club et que nous vivrons une belle aventure ensemble », lâche l’Aigle de Carthage.

Laurent Nicollin : « C’était une priorité »

L'ex-Stéphanois, âgé de 31 ans et natif d'Ajaccio, possède une riche expérience en L1, qu'il a découverte à Bastia, son club formateur, avant de jouer à Bordeaux (2014-16), puis à Rennes (2017-18) et Saint-Etienne (2018-22). Il a également joué une saison en Angleterre, à Sunderland (2016-17).

Le capitaine de la Tunisie (69 sélections) a inscrit dix buts la saison passée à Saint-Etienne, relégué en Ligue 2, et sera la quatrième recrue héraultaise. Il portera le numéro 99.

Montpellier, qui s'est déjà séparé de six joueurs, en a engagé quatre avec Khazri: le milieu offensif stéphanois Arnaud Nordin, le latéral gauche Faitout Maouassa, prêté par Bruges, et le Nîmois Théo Sainte-Luce, lui aussi arrière gauche.

« Je suis très content de la signature de Wahbi Khazri au MHSC. C’était une priorité pour nous de renforcer notre attaque, c’est désormais chose faite et j’en suis ravi », a déclaré le président de Montpellier, Laurent Nicollin.

Montpellier a bouclé la saison passée à la 13e place de la Ligue 1, après avoir occupé la 5e place à la trêve hivernale.