Un traitement de Parkinson testé avec des cellules souches transplantées dans le cerveau

AFP
Les cellules souches proviennent de donneurs sains.

SCIENCE - Des chercheurs japonais ont annoncé ce vendredi 9 novembre avoir transplanté des cellules souches dans le cerveau d'un patient atteint de la maladie de Parkinson, premier essai de ce type dans le monde.

L'équipe de l'Université de Kyoto a injecté 2,4 millions de ces cellules pluripotentes, dites "iPS", capables de donner n'importe quel type de cellule, dans la partie gauche du cerveau, au cours d'une opération de trois heures réalisée le mois dernier.

L'homme, âgé d'une cinquantaine d'années, a bien supporté le traitement et sera désormais surveillé pendant deux ans, a précisé l'université de Kyoto dans un communiqué.

Si aucun problème n'apparaît dans les six mois à venir, les chercheurs implanteront alors 2,4 millions de cellules supplémentaires, cette fois dans la partie droite du cerveau du patient.

Cellules censées se développer en neurones



Ces cellules iPS provenant de donneurs sains sont censées se développer en neurones producteurs de dopamine, un neurotransmetteur intervenant dans le contrôle de la motricité.

L'Université de Kyoto avait annoncé en juillet la tenue de cet essai clinique avec sept participants âgés de 50 à 69 ans.

"Je salue les patients pour leur participation courageuse et déterminée", a commenté le professeur Jun Takahashi, cité ce vendredi par la chaîne de télévision publique NHK.

La maladie de Parkinson est marquée par la dégénérescence de ces neurones et se traduit par des symptômes qui s'aggravent progressivement tels que des tremblements, une rigidité des membres et une diminution des mouvements du corps.

Elle touche plus de dix millions de personnes dans le monde, selon la Parkinson's Disease Foundation américaine. Les thérapies actuellement disponibles "améliorent les symptômes sans ralentir la progression de la maladie", explique cette fondation. Ces nouvelles recherches ont pour objectif de faire régresser le mal.

Un premier essai sur des primates



Cet essai fait suite à une expérience réalisée sur...

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