Un traitement d’optogénétique redonne partiellement la vue

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Des médecins ont réussi à recréer des protéines sensibles à la lumière chez un patient aveugle. Il a ainsi été capable de percevoir des objets. Les chercheurs travaillent à améliorer la technique, espérant un jour la rendre disponible.

Un patient aveugle a partiellement retrouvé la vision de l’un de ses yeux grâce à de la thérapie génique et des lunettes modifiées. C’est ce qu’a annoncé le 24 mai 2021 une équipe internationale via une publication dans la revue Nature Medicine. Grâce à cette technique d’optogénétique, le patient de 58 ans a été capable de détecter la présence d’objets et de les manipuler. Il constate une nette amélioration de son quotidien suite au traitement.

Une technique intéressante dans différentes maladies

LA RECHERCHE. Pour en savoir plus, retrouvez sur le site de La Recherche l’article , par Edwyn Guérineau.

Le sujet de l’étude est atteint d’une rétinite pigmentaire, une maladie génétique qui a peu à peu détruit ses photorécepteurs, les cellules de sa rétine sensibles à la lumière. Le projet de recherche a été mené par le professeur José-Alain Sahel, de l’Institut de la Vision (Inserm/CNRS/Sorbonne). Ce dernier confie que "ces premiers résultats sont enthousiasmants" et que la thérapie pourrait s’avérer efficace pour plusieurs maladies. "A priori, cela concernerait aussi des pathologies de la rétine, à condition que le nerf optique soit fonctionnel, puisqu’il faut qu’il y ait encore une connexion entre la rétine et le cerveau".

Intégrer un gène à la rétine grâce à un virus

Pour recréer une perception visuelle, les médecins ont intégré un gène dans certaines cellules de la rétine à l’aide d’un vecteur viral, codant une molécule proche des pigments normalement présents dans les photorécepteurs. "On cherche à faire exprimer dans des neurones qui ne sont pas les neurones visuels une protéine qui soit sensible à la lumière, et qui déclenche un courant électrique", développe le Pr Sahel. Le traitement s’accompagne d’un dispositif médical, des lunettes mesurant les variations de l’intensité lumineuse de l’environnement. Elles les retransmettent ensuite à l’œil selon une longueur d’onde précise, adaptée à la sensibilité de la ChrimsonR, la protéine codée par le gène. Désormais, les[...]

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