Tragique : voici la première espèce éteinte au monde à cause de la montée des eaux

Parmi les espèces les plus résistantes, voici qu'il s'agit d'un cactus qui disparaît à cause du dérèglement climatique. Plus précisément, le cactus arbre de Key Largo (Pilosocereus millspaughii), une espèce rare et endémique de l'archipel des Keys, en Floride, vient d'être déclaré comme la première espèce éteinte du fait de la montée du niveau de la mer, rapporte l'AFP.

Découvert pour la première fois en 1992, le cactus n'était présent que sur une petite partie d'une île de la pointe sud de l'État américain. Mais sa population se porterait toujours bien si l'intrusion d’eau salée causée par la montée des eaux, l’érosion des sols due aux tempêtes et aux marées hautes, ainsi que l'augmentation de mammifères herbivores n'avaient pas exercé une pression considérable sur elle.

"Malheureusement, le cactus de Key Largo pourrait être un indicateur de la manière dont d'autres plantes côtières de basse altitude réagiront au changement climatique", a déclaré Jennifer Possley, directrice de la conservation régionale au jardin botanique tropical Fairchild, et autrice de l'étude parue le 9 juillet dans le Journal of the Botanical Research Institute of Texas.

Cette plante-arbre ne manque pourtant pas d'impressionner quiconque croiserait sa route. Le cactus peut atteindre plus de six mètres de haut. Ses fleurs couleur crème au parfum d'ail ont la particularité de briller au clair de lune, permettant d'attirer les pollinisateurs nocturnes. Leurs fruits rouge vif et violet sont également très (...)

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