Sur les traces du palais royal de Helfta, résidence au 10e siècle de l'empereur Otton le Grand

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Les vestiges d'une majestueuse église et plus de 400 tombes viennent d'être mis au jour dans le Land de Saxe-Anhalt sur le site de l'ancien palais royal de Helfta, résidence au 10e siècle de la dynastie ottonienne des rois Francs orientaux, également sacrés empereurs romains.

ARCHÉOLOGIE. La ville allemande d', dans le Land de Saxe-Anhalt, est surtout connue pour être la ville où est né et s'est éteint Martin Luther (1483-1546), père de la Réforme protestante. Ce mouvement religieux a également revêtu au 16e siècle une dimension de révolte sociale, qui n'a pas épargné la ville luthérienne ; la Guerre des paysans et les guerres confessionnelles occasionnèrent en effet la destruction de nombreux bâtiments, dont le monastère cistercien du 13e siècle de Sainte-Marie, établi à Helfta, aux portes de la ville. Ce fut aussi le cas de constructions plus anciennes, dont les traces ont été retrouvées en 2009 lors de prospections géophysiques. Une campagne de fouilles menée de mai à septembre 2021 vient de mettre au jour d'imposants vestiges, qui confirment l'importance du site de Helfta vers la fin du haut Moyen Âge, à l'époque ottonienne.

Le palais de Helfta, fondation d'Otton le Grand

Les premières traces écrites évoquant le site de Helfta remontent à l'époque carolingienne, l'histoire locale mentionnant un bourg du nom de Helpide ou Helphidesburg dans le registre des dîmes payées à l'abbaye impériale de Hersfeld à la fin du 9e siècle. Au 10e siècle, les souverains Otton le Grand (912-973), roi des Francs orientaux et empereur romain à partir de 962, et son fils Otton II (955-983) y auraient séjourné au moins deux fois, attestant de la fonction du site en tant que palais royal de la dynastie saxonne des Ottoniens.
Moins connu que les palais de Memleben en Thuringe, ou de
en Saxe-Anhalt, capitale du premier empire germanique, le palais de Helfta est en effet mentionné dans la chronique écrite entre 1012 et 1018 par le célèbre historien Dhitmar de Mersebourg. Il rapporte qu'Otton le Grand y était présent dans les années 960, lorsqu'il a fait consacrer par l'évêque Bernhard de Halberstadt l'église de Helfta à Radegonde, princesse de Thuringe, qui devint reine des Francs en épousant le roi Clotaire Ier, et fut canonisée peu de temps après sa mort en[...]

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