"Un trésor": l'Egypte dévoile une centaine de sarcophages vieux de plus de 2000 ans

Par E.P
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L'Egypte a dévoilé une centaine de sarcophages vieux de plus de 2000 ans découverts dans la nécropole de Saqqara (1). - Ahmed HASAN / AFP
L'Egypte a dévoilé une centaine de sarcophages vieux de plus de 2000 ans découverts dans la nécropole de Saqqara (1). - Ahmed HASAN / AFP

Une découverte "incroyable". L'Egypte a dévoilé ce samedi une centaine de sarcophages vieux de plus de 2000 ans en parfait état, découverts dans la nécropole de Saqqara au sud du Caire. Il s'agit du plus grand "trésor" mis au jour dans le pays depuis le début de l'année.

Des puits funéraires de 12m

Les cercueils en bois scellés, dévoilés en fanfare au cours d'une cérémonie, appartenaient à des hauts responsables de la Basse époque (entre 700 et 300 ans av. J.-C.) et de la période ptolémaïque (323 à 30 avant J.-C.).

La centaine de sarcophages a été découverte dans trois puits funéraires, à 12 mètres de profondeur. Les archéologues ont ouvert un des cercueils à l'intérieur duquel reposait une momie enveloppée dans un linceul orné de hiéroglyphes colorés. Plus de 40 statues d'anciennes divinités et des masques funéraires ont également été trouvés.

Des fouilles toujours en cours

"Les fouilles sont toujours en cours. Dès qu'on vide un puits funéraire avec des sarcophages, on en découvre un autre", a expliqué Khaled el-Enani, ministre égyptien du Tourisme et des Antiquités, lors de la cérémonie.

Ils ont été découverts dans la nécropole de Saqqara, au sud du Caire, où une soixantaine de sarcophages intacts et vieux de plus de 2.500 ans avaient déjà été dévoilés le mois dernier.

Le site se trouve à un peu plus de 15 kilomètres au sud des pyramides du plateau de Guizeh, abrite la nécropole de Memphis, la capitale de l'Egypte ancienne. Il est classé au patrimoine mondial de l'Unesco.

"C'est un trésor"

"Saqqara n'a pas encore révélé tout ce qu'elle recèle. C'est un trésor", a poursuivi le ministre égyptien.

Un engouement partagé par l'ambassade de France en Egypte, qui a salué une "découverte incroyable". "Longue vie à l'archéologie égyptienne", a lancé Stéphane Romatet.

Redynamiser le tourisme en berne

Ces trouvailles seront réparties dans plusieurs musées égyptiens, dont un nouvel établissement qui doit ouvrir en périphérie du Caire. Selon Khaled el-Enani, ces récentes découvertes sont le fruit d'un travail de fouilles accru ces dernières années. Une autre découverte dans la nécropole doit être annoncée dans les prochaines semaines, a-t-il prévenu.

Les archéologues espèrent aussi découvrir prochainement un ancien atelier de fabrication de cercueils pour momies, a fait savoir le secrétaire général du Conseil général des antiquités, Mostafa Waziri.

L'Egypte espère que toutes ces trouvailles et son nouveau musée vont redynamiser le tourisme mis à mal par l'instabilité politique et les attentats après la révolution de 2011 ayant chassé Hosni Moubarak du pouvoir, et par la pandémie de Covid-19.

Article original publié sur BFMTV.com