Toute la beauté d'une journée martienne condensée dans ce panorama de Curiosity

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À chaque fin de série de « trajets » d’exploration déterminés par son équipe sur Terre, Curiosity (déjà 9 années terrestres sur Mars) en profite pour se reposer et prendre quelques photos du paysage qui l’entoure.

Cette fois, raconte la Nasa, les membres de l’équipe ont tellement été stupéfait par les clichés pris pourtant en basse résolution par les caméras de navigation (NavCam), qu’ils ont décidé d’appuyer de nouveau sur le déclencheur pour réaliser cette fois une série en haute résolution.

Voici le résultat après avoir fondu les deux images et opéré quelques retouches : un panorama fascinant de la Planète rouge.

Panorama capturé par les caméras de naviguation de Curiosity le 16 novembre 2021 depuis son promontoire sur le mont Sharp. © Nasa, JPL-Caltech
Panorama capturé par les caméras de naviguation de Curiosity le 16 novembre 2021 depuis son promontoire sur le mont Sharp. © Nasa, JPL-Caltech

Une carte postale colorée du paysage que traverse Curiosity

Les images ont été prises récemment (le 16 novembre sur Terre, lors du 3.299e jour martien du rover), depuis le promontoire où se trouve en ce moment Curiosity, toujours sur les pentes du mont Sharp. La montagne qui culmine à 5.500 mètres se dévoile un peu ici sur la droite de la photo. À gauche du rover, on découvre le relief baptisé Rafael Navarro, en hommage à un membre de l’équipe du JPL.

Le rover Curiosity a photographié le coucher de la plus grande lune de Mars

Au loin, sur l’horizon, à plus de 30 kilomètres du rover, s’étend un immense mur de roches haut de quelque 2.300 mètres. Il s’agit du rebord du vaste cratère d’impact où s’est posé Curiosity il y a 9 ans, le cratère Gale (155 km de diamètre). Plus proche, entre 400 et 800 mètres des yeux de Curiosity, les étonnants monticules sculptés par les vents martiens du complexe des « sable de Forvie ».

Pour ce qui est des couleurs qui recouvrent ces deux photos combinées et à l’origine, en noir et blanc, elles ne reflètent pas ce qui...

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