Tout savoir sur la root-beer

La root-beer est une boisson peu connue en Europe mais dont américains et canadiens raffolent. Alors d’où vient la root-beer, pourquoi est-elle si populaire aux Etats-Unis et si peu consommée dans le monde ?
Voici tout ce qu’il faut savoir sur la root beer !


Qu’est-ce que la root-beer ?

La root-beer, littéralement « bière de racine » est une boisson gazeuse d'origine nord-américaine. De saveur douce, elle est fermentée et contient du sucre. Avec sa saveur très typique, elle est parfumée avec des extraits de vanille et de réglisse mais aussi de noix de muscade et d'autres plantes et aromates. La root-beer a été inventée par le pharmacien Charles Hires, en 1870 en Louisiane. A cette époque, elle était alors légèrement alcoolisée et contenait du houblon. C’est la raison pour laquelle on l’appelait bière. Aujourd’hui il existe 2 version de la root-beer : une version sans alcool, très appréciée des enfants américains (qui est donc véritablement un soda) et une version légèrement alcoolisée. La root-beer est surtout vendue aux Etats-Unis, au Canada ou au Mexique. Au Québec, cette boisson gazeuse est aussi appelée bière de racinette. En Europe, il est généralement possible d’en trouver dans les épiceries américaines ou canadiennes.


L’âge de gloire de la root-beer

La root-beer a connu ses heures de gloire durant la période de la Prohibition aux Etats-Unis, dans les années 1920 et 1930. A cette époque, la production et la consommation d'alcool étant  interdites, les brasseries se sont recyclées pour fabriquer la root-beer qui se vendait alors comme des petits pains. C’est véritablement de ce moment là que date l’engouement des américains pour cette boisson gazeuse à la saveur si spéciale. Aujourd’hui la consommation de root-beer a diminué, influencé par l’explosion du Coca-cola, mais elle demeure une boisson que les américains apprécient particulièrement et continuent de consommer en quantité.


L’inégal succès de la root-beer

La root-beer est une boisson véritablement populaire aux Etats-Unis : les américains en raffolent. Alors pourquoi ne plait-elle pas aux européens et pour quelle raison n’a t-elle pas été importée en Europe ? Tout simplement parce que ceux-ci considèrent sa saveur si particulière (ressemblant de près à un chewing-gum médicamenteux) trop proche de celle des médicaments. Le parfum des extraits de plantes contenues dans la root-beer semble en effet déranger leur palais. Il faut dire que la root-beer a de quoi surprendre : amateurs de sodas classiques, vous risquez d’être surpris !