Tournoi des six nations: l'Écosse avec quatre nouveaux et Finn Russell

Le sélectionneur écossais Greg Townsend a appelé mardi quatre nouveaux joueurs, dont l'ouvreur international moins de 20 ans irlandais Ben Healy, dans son groupe de 40 joueurs qui compte également l'ouvreur Finn Russell pour préparer le Tournoi des six nations.

Confronté à la blessure de l'ouvreur Adam Hastings, déjà blessé cet automne contre les Fidji et qui a finalement dû être opéré d'une épaule début janvier, le coach devra encore poursuivre avec Russell, qu'il avait pourtant écarté pour les tests, avant de le rappeler.

Le principal rival du fantasque numéro 10 du Racing 92 sera Blair Kinghorn.

Townsend a également convoqué dans le groupe l'ouvreur Ben Healy, international moins de 20 ans irlandais, mais qui a une grand-mère maternelle écossaise et qui rejoindra Édimbourg la saison prochaine, après 4 ans au Munster.

Trois autres joueurs novices sont convoqués: le centre Stafford McDowall, le deuxième ligne Cameron Henderson, et l'ailier de Bath, Ruaridh McConnochie, qui compte 2 capes avec l'Angleterre en 2019, mais qui remplit les conditions pour changer de sélection et jouer finalement avec l’Écosse.

Le troisième ligne Jamie Ritchie est confirmé capitaine de ce groupe assez expérimenté, avec 10 joueurs ayant dépassé les 50 sélections, donc l'arrière et ancien capitaine Stuart Hogg qui pourrait devenir un "centenaire" lors de la compétition, puisqu'il compte actuellement 96 capes.

Townsend a également rappelé les arrières Sean Maitland (34 ans, 53 sélections) et Huw Jones (29 ans, 31 sélections), alors que Darcy Graham, convalescent, est absent.

L’Écosse débutera son Tournoi le 4 février contre l'Angleterre, à Twickenham (17h45).

Groupe de l’Écosse pour le Tournoi des six nations:

Avants:

Ewan Ashman, Josh Bayliss, Simon Berghan, Jamie Bhatti, Fraser Brown, Dave Cherry, Andy Christie, Luke Crosbie, Jack Dempsey, Matt Fagerson, Zander Fagerson, Grant Gilchrist, Jonny Gray, Richie Gray, Cameron Henderson, WP Nel, Jamie Ritchie (cap), Pierre Schoeman, Javan Sebastian, Sam Skinner, Rory Sutherland, George Turner, Hamish Watson

Arrières:

Chris Harris, Ben Healy, Stuart Hogg, George Horne, Huw Jones, Blair Kinghorn, Sean Maitland, Ruaridh McConnochie, Stafford McDowell, Ali Price, Cameron Redpath, Finn Russell, Ollie Smith, Kyle Steyn, Sione Tuipulotu, Duhan van der Merwe, Ben White

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