“Tournant alarmant” en Nouvelle-Zélande, qui passe la barre du million de cas de Covid-19

PHOTO FIONA GOODALL / Getty Images via AFP

La Nouvelle-Zélande a dépassé la barre symbolique du million de cas positifs de Covid-19 depuis le début de la pandémie, informe le site Stuff. Le titre précise néanmoins que les experts s’accordent à dire que le nombre réel de contaminations est largement sous-estimé : celles-ci pourraient en réalité être trois fois plus nombreuses.

“Environ 40 % des cas étaient asymptomatiques et, en Nouvelle-Zélande, les tests et les signalements aux autorités étaient en grande partie laissés à l’appréciation des malades”, écrit Stuff, citant les propos du Dr Dion O’Neale, modélisateur de l’épidémie de Covid-19 du centre de recherche Te Pūnaha Matatini. Il suggère que les cas asymptomatiques additionnés aux infections non signalées et celles non vérifiées par défaut d’accès au dépistage conduisent à un bilan erroné des contaminations.

Nouvelle vague à venir ?

La Nouvelle-Zélande avait longtemps connu une situation épidémique pour le moins atypique. Relativement épargné par les premières vagues, l’archipel a subi de plein fouet l’arrivée du variant Omicron : alors que seuls 15 000 cas avaient été recensés pendant près de deux ans, les contaminations se sont envolées en janvier, avec des pics d’environ 20 000 infections quotidiennes. Si le taux de mortalité demeure relativement faible comparé à celui d’autres pays − moins de 900 morts pour plus de 5 millions d’habitants −, la quasi-totalité des décès sont survenus ces derniers mois.

“Il a fallu seulement trois mois pour que le nombre de cas cumulés en Nouvelle-Zélande passe de 20 000 à un million. Un tournant alarmant qui, selon les spécialistes, reflète l’ampleur du problème à venir”, s’inquiète le New Zealand Herald. “Il y a encore un an, quand les Kiwis [le surnom donné aux habitants de la Nouvelle-Zélande] profitaient d’une vie exempte d’un virus en voie d’élimination, ce chiffre aurait été choquant.” Le quotidien d’Auckland soutient que de nombreuses inconnues subsistent sur la durée de l’immunité après infection et sur l’efficacité des vaccins face à un nouveau variant. Il s’interroge dès lors sur l’éventualité d’une nouvelle vague, dès l’hiver austral.

[...] Lire la suite sur Courrier international

Sur le même sujet :

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles