En tournée en Asie, Pompeo dénonce le comportement "prédateur" de la Chine

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Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a dénoncé mercredi le comportement "prédateur" de la Chine lors d'une visite au Sri Lanka qu'il tente d'éloigner de Pékin, avant d'annoncer aux Maldives l'ouverture d'une ambassade pour contrer l'influence chinoise croissante.

Depuis le début lundi en Inde de sa tournée asiatique, M. Pompeo martèle ses attaques envers la Chine. Le Sri Lanka comme les Maldives, stratégiquement situés dans l'océan Indien, se sont massivement endettés auprès de Pékin ces dernières années, suscitant des inquiétudes à Washington et ailleurs.

"Un Sri Lanka fort et souverain constitue un puissant partenaire stratégique pour les Etats-Unis sur la scène mondiale", a déclaré M. Pompeo à la presse après des entretiens à Colombo avec le président Gotabaya Rajapaksa.

Evoquant l'assistance militaire américaine et le don récent de deux navires de garde-côtes, M. Pompeo a jugé que cela contrastait avec l'attitude chinoise.

"Nous constatons au vu des mauvais accords, des violations de souveraineté et des actes illicites sur terre comme en mer, que le Parti communiste chinois est un prédateur et que les Etats-Unis se comportent autrement", a-t-il dit.

- Jeu vidéo -

L'ambassade de Chine au Sri Lanka, qui l'avait averti juste avant son arrivée de ne pas "contraindre et intimider" ce pays, a rétorqué par un tweet moqueur. Sous une pub du jeu vidéo "Aliens vs Predator", elle prévient: "désolés M. Pompeo nous sommes occupés à promouvoir l'amitié et la coopération Chine/Sri-Lanka, pas intéressés par votre invitation à jouer".

Le ministre sri-lankais des Affaires étrangères, Dinesh Gunawardena, n'a pas mentionné la Chine mais assuré à la presse que son pays conservait une politique de non-alignement.

M. Rajapaksa a assuré à M. Pompeo n'être aucunement prêt à compromettre l'indépendance de l'île et a nié qu'elle se dirige vers un piège de la dette chinois, a fait savoir son bureau.

Le Sri Lanka a emprunté des milliards de dollars à la Chine lorsque Mahinda Rajapaksa, frère de l'actuel président et aujourd'hui Premier ministre, était chef d'Etat entre 2005 et 2015. L'île a dû louer à une firme chinoise en 2017 avec un bail de 99 ans un port construit avec un prêt qu'elle ne pouvait rembourser.

Venu à Colombo plus tôt en octobre, le plus haut responsable du Parti communiste chinois pour la politique étrangère, Yang Jiechi, s'était engagé à davantage d'aide économique.

La Chine a soutenu par le passé le rejet par Colombo d'accusations d'atteintes aux droits de l'homme particulièrement dans les derniers mois du conflit avec les Tigres tamouls qui a duré 37 ans jusqu'en 2009 et fait plus de 100.000 morts selon l'ONU. Mahinda Rajapaksa était alors président et son frère Gotabaya dirigeait de fait les forces armées.

M. Pompeo s'est ensuite envolé pour les Maldives, après avoir déposé une couronne à l'église catholique Saint-Antoine de Colombo où 56 personnes ont été tuées à Pâques 2019 dans des attentats jihadistes coordonnés. Ces attaques contre trois églises et trois hôtels ont fait au total 279 morts dont cinq Américains.

A Malé, après avoir rencontré le président Ibrahim Mohamed Solih, il a annoncé que son pays allait envoyer un ambassadeur permanent aux Maldives, signe de son "engagement inébranlable envers les Maldives et la région Indo-Pacifique".

La Chine a ouvert en 2011 une ambassade aux Maldives, devenant l'un des premiers pays à se doter d'une mission diplomatique permanente dans l'archipel.

M. Pompeo a prévenu les Maldives, pays musulman sunnite de 340.000 habitants, contre l'"attitude menaçante et sans foi ni loi" de Pékin.

Dans cet archipel corallien aux plages prisées des touristes, jeunes mariés et célébrités, il a également assuré que l'importance des déchets laissés en mer par la Chine serait "inadmissible" pour d'autres pays.

M. Pompeo se rend ensuite en Indonésie. Le gouvernement vietnamien a annoncé qu'il viendrait dans la foulée au Vietnam mais cette visite n'a pas été confirmé dans l'immédiat par le département d'Etat.

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