Un « tourbillon volant » dans le ciel d’Hawaï filmé par un observatoire

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Ce dimanche 17 avril 2022, les habitants d’Hawaii ont été témoins d’un spectacle étonnant : un objet volant alors non identifié a spiralé dans le ciel nocturne. Capturé en vidéo par le télescope Subaru qui est situé sur les hauteurs de l’Île à plus de 4.000 mètres d’altitude, il a été surnommé le « tourbillon volant » par SpaceWeather. Son origine n’a été révélée que deux jours plus tard : il se révèle être une fusée de Space X, plus précisément un Falcon 9 !

Ce que l’on voit dans le ciel est en fait la « spirale caractéristique causée par l'évent de carburant post-désorbitation-combustion de l'étage supérieur du Falcon 9, qui a été désorbité au-dessus du Pacifique juste après la fin de la première révolution », a expliqué Marco Langbroek, traqueur de satellite basé aux Pays-Bas. Dans les modèles Falcon 9, seul le premier étage est réutilisable, contrairement à l’étage supérieur dont il est ici question, qui retombe naturellement dans l’atmosphère une fois le vaisseau spatial mis en orbite.

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