Tour de France : pourquoi le meilleur grimpeur a-t-il un maillot à pois ?

© Saura Pascal/Sipa

Il sera très disputé jusqu'à jeudi dans les Pyrénées : le maillot à pois est porté par le premier du classement du grand prix de la montagne. Ce signe distinctif n'existe « que » depuis 1975, alors que ce classement annexe du Tour de France remonte pour sa part à 1933. L'origine de ce motif singulier – des pois rouges sur un fond blanc – date pourtant bien de la même époque, mais n'a rien à voir avec les grands cols du pays.

Dans les années 1930, le pistard français Henri Lemoine, qui sera multiple champion de France de demi-fond, s'illustre dans les courses à l'américaine avec son partenaire Marcel Guimbretière. Les deux portent un maillot à pois rouges et sont surnommés les « Petits pois ». Lemoine lui-même s'était inspiré pour sa tenue de certaines casaques de jockeys, dans le milieu de l'équitation.

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C'est donc en se souvenant d'Henri Lemoine que l'ancien journaliste Félix Lévitan, directeur du Tour de France de 1962 à 1987, décide de reprendre le motif de ce maillot pour récompenser le meilleur grimpeur de l'épreuve. Le premier sponsor de ce classement, Chocolat Poulain, est sans rapport avec ce choix, à l'inverse du maillot vert qui, lui, doit bien sa couleur à son premier annonceur, le magasin de vêtements À la Belle Jardinière.

A noter que le vainqueur du grand prix de la montagne est celui qui obtient le plus grand nombre de points au passage des sommets des cols du Tour de France. Le premier à franchir un col « hors catégo...


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