Tour de France: Bob Jungels signe un grand numéro, Tadej Pogacar serein

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AP - Thibault Camus
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Le Luxembourgeois Bob Jungels s'est adjugé en solitaire la 9e étape du Tour, dimanche 10 juillet, à Châtel, pour le retour en France après l'incursion en Suisse. Le Slovène Tadej Pogacar, toujours maillot jaune, n'a pas été inquiété avant la journée de repos prévue lundi.

La deuxième étape de montagne de ce Tour de France 2022 a permis à Bob Jungels (AG2R Citroën) de s'illustrer avec panache. Seul en tête dans les 60 derniers kilomètres de l'étape alpestre longue de 192,9 kilomètres, il a résisté au retour du Français Thibaut Pinot, lancé à ses trousses dans la dernière ascension et revenu à une vingtaine de secondes.

Sur la ligne, le Luxembourgeois a précédé de 22 et 26 secondes les Espagnols Jonathan Castroviejo et Carlos Verona. Pinot, l'un des coureurs préférés du public français, a reculé dans le final pour prendre la quatrième place.

Tadej Pogacar (UAE Emirates), lui, a sprinté dans les derniers hectomètres pour franchir la ligne à 49 secondes de Jungels, devant ses rivaux du classement général. Le maillot jaune slovène, comme l'ensemble du peloton qui a été touché par plusieurs cas de Covid-19, va être testé en soirée, alors que dimanche matin, Guillaume Martin a été le troisième coureur à devoir quitter le Tour à cause du virus.

Jungels ravive la flamme d'AG2R Citroën et du Luxembourg, onze ans après Andy Schleck

Dans cette 9e étape, une échappée d'une vingtaine de coureurs, comprenant neuf vainqueurs d'étape du Tour (Rigoberto Uran, Thibaut Pinot, Luis Leon Sanchez, Warren Barguil, Patrick Konrad, Wout van Aert, Ion Izagirre, Simon Geschke et Nils Politt), s'est formée à la fin de la première heure. Son avance a plafonné à plus de trois minutes, en raison de la poursuite des hommes de Tadej Pogacar pour ne pas laisser une trop grande avance au Colombien Rigoberto Uran, deuxième du Tour 2017.

À l'avant, Bob Jungels a pris les devants dans le col de la Croix, à 64 kilomètres de l'arrivée, pour se présenter au pied du Pas de Morgins (15,4 km à 6,1 %) avec un avantage de deux minutes sur ses anciens compagnons et près de trois minutes et demie sur le peloton des favoris. Thibaut Pinot s'est dégagé du groupe intercalé à moins de 9 kilomètres du sommet. Le Français a engagé une course-poursuite derrière Jungels pour gommer le retard approchant deux minutes, sans parvenir à reprendre le Luxembourgeois.

Bob Jungels, 29 ans, s'est imposé pour la première fois dans le Tour. Il compte aussi un « monument », Liège-Bastogne-Liège 2018, à son palmarès qui comporte désormais 25 victoires. Recruté pour 2021 par l'équipe de Vincent Lavenu, le Luxembourgeois a dû être opéré l'an passé de l'artère iliaque. Il n'a recouvré son niveau que tardivement, lors du Tour de Suisse (6e). Hormis les titres nationaux au Luxembourg, son dernier succès international remontait à mars 2019 (Kuurne-Bruxelles-Kuurne).

Le vainqueur du jour a apporté du baume au cœur à l'équipe française dont le chef de file, l'Australien Ben O'Connor, est en souffrance depuis plusieurs jours. Le Luxembourg n'avait plus gagné dans le Tour de France depuis Andy Schleck en 2011.

Au classement général, Tadej Pogacar est toujours leader avec 39 secondes d'avance sur le Danos Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma) et 1 minute 17 secondes d'avance sur le Britannique Geraint Thomas (Ineos). Lundi, les coureurs seront au repos. Ils reprendront avec la 10e étape mardi 12 juillet à Morzine, en Haute-Savoie.

(Avec AFP)

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