Les tortues marines caouannes seront incapables de s’adapter au réchauffement climatique

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Les tortues marines caouannes seront incapables de s’adapter au réchauffement climatique

Une tortue caouanne (Caretta caretta) s'en retourne à la mer après avoir déposé ses œufs à environ 45 cm de profondeur dans le sable d’une plage de Turquie. Les tortues marines viennent généralement pondre pendant la nuit mais il arrive que des retardataires finissent à l’aube comme sur cette photo. Pendant combien de temps encore ces tortues marines pourront-elles effectuer cet immuable rituel ? Pourront-elles s'adapter au bouleversement du climat ? Leurs sites de pontes sont répartis dans le monde entier, compliquant l’étude de leur vulnérabilité à grande échelle.

De manière générale, les espèces ont trois options pour s’adapter à des changements environnementaux, soit en se déplacer dans l’espace et en changeant d’aire de répartition, soit en décalant ou en re-synchronisant leur phénologie, ou encore en se modifiant elles-mêmes, c'est-à-dire en s'adaptant génétiquement. Chez les tortues marines, la première option ne les aidera probablement pas à court terme car elles sont connues pour revenir pondre sur la plage où elles sont nées et sont très fidèles à leurs sites de pontes, bien que certaines tortues aient été observées certaines années allant pondre des centaines de kilomètres loin de leur plage favorite.

Les tortues marines sont connues pour revenir pondre sur la plage où elles sont nées

L’évolution de la température pivot — comprenez la température d’incubation à laquelle les deux sexes sont attendus en proportions équilibrées — ne devrait pas pouvoir se produire sur une courte période car ces reptiles vivent très longtemps et arrivent à maturité sexuelle tardivement, ce qui ralentit le processus d’adaptation par sélection naturelle.

Des changements de comportements maternels, par exemple en creusant des nids plus profonds ou en choisissant des zones plus ombragées, pourraient s’avérer efficaces. Cependant, les tortues marines ne peuvent pas déposer leurs œufs à des profondeurs plus importantes que leur propre taille. Dans une telle situation, venir pondre...

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