Une tortue géante des Galapagos albinos est née dans un parc zoologique, une première

Une tortue géante des Galapagos albinos est née dans un zoo tropical suisse. Selon l'établissement, il s'agit d'une première.

C'est une naissance inattendue qu'a vécu le Tropiquarium, un zoo tropical situé à Servion, en Suisse : "Nous avons eu la surprise de découvrir un bébé albinos parmi nos bébés tortues géantes des Galapagos, ce phénomène n’avait encore jamais été observé ni dans les parcs zoologiques, ni dans la nature", a écrit l'établissement . Depuis, il vit au rythme des nombreuses sollicitations médiatiques concernant ce curieux spécimen.

Un cas sur 100.000 individus

"Deux tortues géantes des Galapagos – Chelonoidis nigra – viennent de naître au Tropiquarium de Servion, l’une est noire comme ses parents et l’autre est blanche, elle est albinos", précise le Tropiquarium. "C’est la première fois dans le monde qu’une tortue des Galapagos albinos naît et est maintenue en captivité." Selon le parc zoologique, l'albinisme est un phénomène particulièrement rare chez les tortues : il touche environ un spécimen sur 100.000 individus. Une proportion bien plus faible que chez les humains (un cas pour 20.000 individus).

Crédit : Tropiquarium de Servion

Comme l'expliquait dans un précédent article, l'albinisme résulte d'une mutation génétique qui induit un déficit de la production d'un pigment nommé mélanine. Il a pour conséquence une absence de coloration des yeux, et du reste du corps. L'albinisme peut s'accompagner de problèmes de santé car la peau des albinos, du fait de l'absence de pigments, est plus sensible à la lumière du soleil. Cette lumière peut également affecter négativement leur vue.

Ce phénomène ne doit pas être confondu avec l'hypomélanisme. En 2015, à la Vallée des Tortues, un spécimen atteint de cette forme de réduction des pigments noirs était né. Dans ce cas, les yeux restent foncés. Si les tortues atteintes d'hypomélanisme sont fragiles, "les chances de survie pour un individu hypomélanistique sont bien plus importantes que pour un individu albinos", confiait alors à le responsable animalier du parc.

70 grammes à la naissance

Les tortues géantes des Galapagos du Tro[...]

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