"Tigre" et "Cougar": quelles sont les missions de ces hélicoptères impliqués dans la collision au Mali?

Ce mardi matin, la France s’est réveillée avec l’annonce de la mort en opération au Mali de treize soldats français lors d’un accident d’hélicoptères. "Selon toute vraisemblance", a expliqué l'état-major des armées, il s’agit d’un "abordage" entre deux hélicoptères. Aucun autre détail n’a été dévoilé sur cet accident au cours duquel, les deux appareils, un Tigre et un Cougar, se sont crashés en pleine nuit avec leur équipage venu prêter main forte à des "commandos de la force Barkhane qui étaient au contact de groupes armés terroristes", poursuit le communiqué de l'état major des armées.

Ces deux appareils forment un binôme dans ce type d'opérations. Le Tigre est un hélicoptère de reconnaissance et de combat capable de se déplacer à des vitesses élevées et à basse altitude pour des missions diurnes et nocturnes. Cette précision a son importance. Le chef d'état-major des armées a précisé ce mardi, que lors de l'opération menée lundi, la nuit était particulièrement sombre. 

Le Tigre est conçu pour affronter des cibles non seulement terrestres, mais aussi aériennes. Il peut tirer des roquettes de 30 mm ainsi que des missiles air-terre pour détruire des engins blindés ou air-air pour affronter des avions ou des drones.

Le Cougar sert aux transports des troupes et peut transporter jusqu'à 21 combattants. Celui qui a été impliqué dans l’accident au Mali avait à son bord six commandos de montagne et un chef...

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