Une tige épaisse comme un poing et une hauteur de plus de trois mètres : des chercheurs découvrent un bégonia géant

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Une équipe de recherche a découvert, lors d'une étude sur le terrain, d'immenses bégonias poussant au Tibet.

Cette plante-là ne pourra pas être offerte en pot : des chercheurs chinois ont décrit en décembre 2021, dans le revue , une espèce de bégonia dont les spécimens sont bien plus grands qu'un être humain.

Un immense bégonia en pleine floraison

Les bégonias se regroupent sous le genre Begonia qui compte plus de 2000 espèces connues. Mais jusqu'à présent, un spécimen exceptionnel manquait encore à cette liste pourtant déjà bien fournie... Retour en 2019 : le Dr Daike Tian de l'Académie chinoise des sciences et son équipe débutent une étude de terrain au Tibet sur ces plantes à fleurs. Un an après, il aperçoit ce qu'il pense déjà être un immense bégonia en pleine floraison dans le Xian (un district administratif chinois) de Mêdog. En regardant ses fleurs, il pense aussitôt à une nouvelle (et incroyable) espèce.

Plus de trois mètres de haut

"À partir d'une petite population de quelques dizaines d'individus, le Dr Tian a collecté deux des plus grands pour les mesurer et préparer les spécimens nécessaires à une étude plus approfondie, souligne . L'un d'eux mesurait 3,6 mètres de haut, la partie la plus épaisse de sa tige terrestre avoisinant les 12 cm de diamètre", soit la taille du poing sur la photo ci-dessous. Pour le moment, il s'agit de la plus grande espèce de bégonia de toute l'Asie. Elle a donc logiquement été baptisée Begonia gigantica.

La base principale de la tige de Begonia gigantica. Crédit : Daike Tian

Cette plante pousse sur des pentes boisées et le long de ruisseaux, à une altitude comprise entre 450 m et 1400 m au sud du Tibet. Mais sa répartition semble très fragmentée ce qui pourrait la conduire à être classée dans la catégorie "En danger d'extinction" de la Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature.

A noter qu'il ne s'agit pas de l'espèce de bégonia la plus haute du monde puisque ce titre revient à Begonia parviflora qui peut atteindre les 10 mètres selon des estimations, mais qui reste encore peu étudiée.

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