Tianwen-1, la sonde chinoise, entre en orbite autour de Mars

Source AFP
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La sonde Tianwen-1 est la première sonde chinoise à entrer dans l'orbite de mars. 
La sonde Tianwen-1 est la première sonde chinoise à entrer dans l'orbite de mars.

La Chine a placé mercredi sa sonde Tianwen-1 en orbite autour de Mars, une première pour le pays, réalisée près de sept mois après son lancement en juillet. L'opération constitue une étape importante vers le principal objectif de cette mission : faire atterrir un robot téléguidé à roues sur la planète rouge d'ici trois ou quatre mois. Mardi, les Émirats arabes unis avaient également réussi à placer une sonde en orbite martienne, une première pour un pays arabe, tout comme l'avaient fait, dans le passé, l'Union soviétique, les États-Unis, l'Inde et l'Europe.

« Le freinage (de la sonde) a réussi et sa mise en orbite martienne est un succès », a indiqué l'agence spatiale chinoise (CNSA) mercredi dans un communiqué. Tianwen-1 avait été lancée le 23 juillet depuis l'île tropicale de Hainan, dans le sud de la Chine, durant une fenêtre de tir permettant de réduire la distance du voyage Terre-Mars.

L'échec de la première mission sino-russe

Les Émirats arabes unis et les États-Unis avaient également profité de cette période pour lancer leurs propres sondes vers la planète rouge, à quelques jours d'intervalle. L'émiratie, nommée Al-Amal (Espoir en français), s'est placée mardi en orbite martienne. Quant à Perseverance, le robot téléguidé de l'agence spatiale américaine (Nasa), il doit atterrir sur Mars la semaine prochaine. Depuis son lancement, la sonde chinoise a « parcouru une distance d'environ 475 millions de kilomètres et se trouve à environ 192 millions de kilom [...] Lire la suite