Tianwen-1 a photographié le rover Zhurong depuis l'orbite de Mars

·1 min de lecture

L’attente croît autour des premiers déplacements du rover chinois Zhurong. La Nasa a publié le 7 juin une nouvelle photo du lieu d’atterrissage du véhicule, prise depuis l’orbite de Mars grâce à l’instrument HiRIC (High Resolution Imaging Camera) de la sonde Tianwen-1.

Photographies de la zone d'atterrissage de Zhurong par Tianwen-1, avant et après l'arrivée du rover. © Nasa
Photographies de la zone d'atterrissage de Zhurong par Tianwen-1, avant et après l'arrivée du rover. © Nasa

Plusieurs détails sont observables sur ce cliché pris le 2 juin (photo ci-dessus). Premièrement, le rover est toujours immobile à proximité de son atterrisseur. On discerne les deux appareils en haut à droite de l’image, Zhurong étant la plus petite tâche. Un peu plus au sud, une autre surbrillance met en évidence la coque arrière et le parachute ayant permis à l’astromobile d’arriver intacte sur Mars. Le point diffus dans le coin inférieur gauche de l’image n’est autre que le bouclier thermique, protégeant les appareils d’une chaleur infernale lors de la rentrée atmosphérique.

D’autres éléments sont visibles, tels qu’une large zone sombre striée de bandes blanches aux alentours de Zhurong et sa plateforme. Cette aspérité aurait pu être provoquée par les moteurs du module d’atterrissage avant de toucher le sol.

Le rover chinois Zhurong est descendu de sa plateforme d'atterrissage vendredi 21 mai. © CNSA
Le rover chinois Zhurong est descendu de sa plateforme d'atterrissage vendredi 21 mai. © CNSA

Les yeux rivés sur Zhurong

Cela fait maintenant presque 25 jours (24 sols martiens) que Zhurong attend patiemment ses premières expéditions à la surface de la planète rouge. Selon le journaliste spécialisé dans l'aérospatial chinois Andrew Jones, la Chine serait encore aux prises avec des paramètres techniques. Le rover chinois devrait débuter sa mission de trois mois dans les prochaines semaines. À l'instar de ses camarades robotisés Perseverance et Curiosity, Zhurong se lancera dans la recherche de traces d'une vie passée sur Mars.

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura